Identity politics – the final nail in the coffin for BN, UMNO’s ‘demise’

When BN decided to be part of the new PN government in March last year, it did not recommend to the PM a ministerial nominee from the MIC...

53 0
53 0
English

Published by Astro Awani, Focus Malaysia & Malaysia Today, image by Focus Malaysia.

CRACKS pending a split, or as the Malay proverb goes, “retak menanti belah” – that seems to be the fate awaiting Barisan Nasional (BN), helmed by Umno, in the wake of a no-show from the other leaders of component parties when a BN supreme council meeting was called off abruptly on Monday evening.

This is an indication that the “cold war” is not just between Umno and the Malaysian Indian Congress (MIC) but also extends to the other two component parties – the Malaysian Chinese Association (MCA) and the Parti Bersatu Rakyat Sabah (PBRS).

But for now, the gun seems to be trained at MIC and MCA, judging by the remark made by a hawkish Umno Supreme Council member, Datuk Puad Zarkashi who warned both parties to chart their courses carefully and should not be “too anxious” in looking for new partners in the wake of the meeting being called off.

One may be forgiven in thinking the tiff is just between Umno and MIC seeing the barrage of war of words between the two since the recent annual general assembly of MIC early this month when Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin was invited to give the keynote address.

This led to an accusation that MIC was moving towards supporting PN, which elicited a strong response from MIC president, Tan Sri SA Vigneswaran who said: “If inviting the prime minister to address the party assembly is construed as us (MIC) jumping to PN, then that is the most idiotic thing (to say).

“To be fair, we should invite him. He gave my deputy president a minister’s post without the recommendation of BN. That is the truth, unless someone can dispute it.”

Datuk Seri M Saravanan, MIC deputy president, is the Minister of Human Resources in the current cabinet, and his inclusion in the Cabinet was the sole decision of Muhyiddin who felt the small number of Indian MPs in parliament supporting PN must be roped in, into the Cabinet so that the interest and welfare of the Indian community is taken care of.

If a split ever occurred, this is the result of Umno’s undoing which reflects the ugly side of identity politics when MIC revealed for the first time that when BN decided to be part of the new Perikatan Nasional (PN) Government in March last year, it did not recommend to the prime minister a ministerial nominee from the MIC which should be an easy thing to do since the party has only one MP.

On the contrary, the only two MPs from the MCA were part of the Cabinet – a typical policy of divide and rule when identity politics becomes the modus operandi of a political party in making a decision, more so when the only MP from another component party, PBRS was made a deputy minister.

In fact, there was no BN meeting to decide on the ministerial position of BN. Umno as the leader of the pack simply decided for all. And its decision is simply based on identity politics – Umno as the party that represents the Malays must ensure that its politicians monopolise all cabinet nominees of BN, and to hell with the non-Malay component party like the MIC which has been its loyal coalition member for 55 years.

And to make matters worse, in response to MIC’s wait and see stance on breaking with PN, an Umno veteran retaliated by lashing out at MIC, dismissing the party’s presence in BN as being nothing more than an unnecessary burden, likening it to carrying a ‘dead monitor lizard’, and looking forward for the party to leave BN.

MIC, according to Vigneswaran is now a very mature party and would not follow others blindly. He lamented the fact after following BN for 55 years, now that when they opened their mouths to raise some questions, they were seen as disloyal.

“My conscience is very clear. I know I have not insulted anybody although my party has been insulted in so many ways over the years,” Vigneswaran added.

A week after Umno’s decision to sever ties with Bersatu, which helmed the PN coalition, MIC for now is taking the stance of supporting PN, pending the BN supreme council’s final decision. MCA is also taking the same position.

But with the existing bad blood between Umno and MIC, and apart from an admission by MIC that going into the 15th General Election (GE15) as an opposition is an unprecedented challenge, as its members have no such experience, one may just conclude that the party will finally leave BN is a forgone conclusion unless the Umno faction who wants good relationship with Bersatu and PAS prevails.

Things are getting dicey now with the latest news on the circulation of an audio recording of a phone conversation allegedly between PKR president Datuk Seri Anwar Ibrahim and Umno president Datuk Seri Ahmad Zahid Hamidi in which the two were gloating over the latter’s opening and closing speeches at the Umno annual general assembly (AGM) in getting the delegates to agree to Zahid’s proposal of a break with Bersatu by merely asking those who agreed to stand.

The alleged audio recording clearly shows Zahid conspiring with Anwar to undermine the PN Government and was also circulated on the social media.

Arising from this, Umno’s Padang Rengas MP Datuk Seri Nazri Abdul Aziz warned that BN will have a slim chance of winning GE15 if Zahid stays on as the Umno president and BN chairperson.

He also claimed that Zahid no longer commanded respect among BN component parties and called for Umno deputy president Mohamed Hasan to take over from Zahid.

What is interesting here is that Zahid’s own support base in Umno is turning against him, as Nazri comes under the faction that wants Umno to sever relations with Bersatu.

Already the call for him to move aside has already been made by the faction who wants Umno to retain good relation with Bersatu and PAS for the sake of the unity of the ummah.

The call for Zahid and the top leadership to relinquish their posts is getting louder.

On April 5, Simpang Renggam division chief Zakaria Dullah did this by saying this is so that Umno can remain relevant in the country’s political landscape and is the best way for Umno to clean up its “feudal warlords” image if it wants to change. – April 7, 2021

Jamari Mohtar is Director of Media & Communications at EMIR Research, an independent think-tank focused on strategic policy recommendations based upon rigorous research.

Bahasa Malaysi

Diterbitkan di Malaysia Now.

Bagaikan retak menanti belah – itulah nasib yang menanti Barisan Nasional (BN) pimpinan Umno apabila mesyuarat majlis tertingginya dibatalkan secara tiba-tiba malam Isnin lalu kerana para pemimpin parti komponennya tidak muncul.

Ini menunjukkan “perang dingin” bukan hanya antara Umno dengan Kongres India Malaysia (MIC) tetapi juga meliputi dua parti komponen lain – Persatuan Cina Malaysia (MCA) dan Parti Bersatu Rakyat Sabah (PBRS).

Tetapi buat masa ini, “senapang” seolah-olah dihalakan ke arah MIC dan MCA berdasarkan kenyataan seorang ahli Majlis Tertinggi Umno, Mohd Puad Zarkashi yang memperingatkan kedua-dua parti komponen itu untuk membuat pilihan dengan teliti dan tidak “terlalu cemas” dalam mencari rakan baru.

Seseorang dapat dimaafkan sekiranya berpendapat perbalahan hanya antara Umno dengan MIC, melihat pada rentetan perang mulut antara keduanya sejak perhimpunan agung tahunan MIC awal bulan ini di mana Perdana Menteri Muhyiddin Yassin diundang untuk memberikan ucaptama.

Ini menimbulkan tuduhan MIC sedang bergerak ke arah menyokong Perikatan Nasional (PN), yang membawa kepada reaksi kuat dari presiden MIC, SA Vigneswaran yang mengatakan: “Jika mengundang perdana menteri untuk berucap dalam perhimpunan parti ditafsirkan kami (MIC) melompat ke PN, maka itu adalah perkara yang paling bodoh (untuk dikatakan).

“Untuk bersikap adil, kita harus mengundangnya. Beliau memberi jawatan menteri kepada timbalan presiden saya tanpa rekomendasi BN. Itu adalah hakikatnya, kecuali jika ada yang dapat mempertikaikannya.”

M Saravanan, timbalan presiden MIC, adalah Menteri Sumber Manusia di kabinet sekarang, dan penyertaannya dalam Kabinet adalah keputusan tunggal Muhyiddin yang merasakan sebilangan kecil anggota parlimen India di parlimen yang menyokong PN semuanya mesti disertakan dalam Kabinet demi memelihara kepentingan dan kebajikan masyarakat India.

Sekiranya berlaku perpecahan, ini adalah kesalahan Umno yang mencerminkan keburukan politik identiti apabila MIC mendedahkan buat pertama kalinya bahawa ketika BN memutuskan untuk menyertai kerajaan baru PN pada Mac tahun lalu, ia tidak mengesyorkan kepada perdana menteri, seorang calon menteri dari MIC yang semestinya suatu perkara yang mudah dilakukan kerana parti itu hanya mempunyai seorang MP.

Sebaliknya, MCA yang mempunyai dua MP, kedua-duanya disertakan dalam Kabinet – dasar membahagi dan memerintah apabila politik identiti menjadi tatacara kaedah sebuah parti politik dalam membuat keputusan, lebih-lebih lagi apabila satu-satunya MP dari parti komponen yang satu lagi, PBRS dijadikan timbalan menteri.

Sebenarnya, tiada mesyuarat BN untuk memutuskan kedudukan menteri BN. Umno sebagai pemimpin kumpulan hanya memutuskan untuk semua. Dan keputusannya hanya berdasarkan kepada politik identiti – Umno sebagai parti yang mewakili orang Melayu mesti memastikan bahawa ahli politiknya memonopoli semua calon kabinet BN, dan menyahkan parti komponen bukan Melayu seperti MIC meskipun ia telah menjadi anggota BN yang setia selama 55 tahun.https://866f0fcfb989f93997a26d0c56b256c8.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

Dan untuk memburukkan lagi keadaan, sebagai reaksi sikap tunggu dan lihat MIC dalam hal memutuskan hubungan dengan PN, seorang anggota veteran Umno telah membidas MIC, dengan menyifatkan kehadiran parti itu dalam BN sebagai tidak lebih dari beban yang tidak perlu, menyamakannya dengan membawa ‘biawak mati’ sambil mengalu-alukan parti itu meninggalkan BN.

MIC, menurut Vigneswaran kini adalah parti yang sangat matang dan tidak akan berada di bawah telunjuk mana-mana pihak. Beliau kecewa yang MIC setelah mengikuti BN dengan setianya selama 55 tahun kini dianggap tidak setia semata-mata kerana membuka mulut untuk mengemukakan beberapa pertanyaan.

“Hati nurani saya sangat jelas. Saya tahu saya tidak menghina sesiapa walaupun parti saya telah dihina dengan pelbagai cara selama bertahun-tahun,” tambah Vigneswaran.

Seminggu setelah Umno memutuskan untuk tidak bersama dengan PN pimpinan Bersatu dalam Pilihan Raya Umum ke-15 (PRU15), MIC pula menyokong PN sementara menunggu keputusan muktamad majlis tertinggi BN mengenainya. MCA juga mengambil pendirian sama.

Tetapi dengan adanya perang dingin antara Umno dengan MIC, di samping pengakuan MIC bertanding dalam PRU15 sebagai pembangkang adalah cabaran yang belum pernah ia hadapi kerana ahlinya tidak mempunyai pengalaman seperti itu, kita boleh membuat kesimpulan parti itu akhirnya akan meninggalkan BN kecuali puak Umno yang mahukan hubungan baik dengan Bersatu dan PAS menguasai Umno.

Keadaan semakin tidak jelas dengan tersebarnya berita terkini mengenai peredaran rakaman audio perbualan telefon kononnya antara presiden PKR Anwar Ibrahim dengan presiden Umno Ahmad Zahid Hamidi di mana kedua-duanya gembira dengan ucapan pembukaan dan penutup Zahid di perhimpunan agung Umno yang mana beliau telah meminta para perwakilan memutuskan hubungan dengan Bersatu dengan hanya meminta mereka yang bersetuju untuk berdiri saja.

Rakaman audio itu jelas menunjukkan Zahid bersekongkol dengan Anwar untuk melemahkan kerajaan PN dan juga diedarkan di media sosial.

Ekoran berita rakaman video itu, MP Umno bagi Padang Rengas Nazri Abdul Aziz memberi amaran BN akan mempunyai peluang tipis untuk memenangi PRU15 sekiranya Zahid terus kekal sebagai presiden Umno dan ketua BN.

Beliau juga mendakwa Zahid tidak lagi dihormati di kalangan parti komponen BN dan meminta Timbalan Presiden Umno Mohamed Hasan mengambil alih.
Apa yang menarik di sini ialah asas sokongan Zahid dalam Umno telah berpaling menentangnya, kerana Nazri berada di bawah puak yang mahu Umno memutuskan hubungan dengan Bersatu.

Gesaan agar beliau mengundurkan diri telahpun dibuat puak yang mahu Umno mengekalkan hubungan baik dengan Bersatu dan PAS demi kesatuan ummah.

Seruan untuk Zahid dan pucuk pimpinan untuk melepaskan jawatan mereka semakin kuat.

Pada 5 April, ketua bahagian Simpang Renggam, Zakaria Dullah membuat seruan tersebut dengan berkata ini demi Umno dapat terus kekal relevan dalam landskap politik negara dan merupakan cara terbaik bagi Umno untuk membersihkan imej “panglima perang feudal” jika ingin berubah.

Jamari Mohtar adalah Pengarah, Media & Komunikasi di EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang berfokuskan kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.

In this article