Malaysia’s Game of Thrones: Is It The Epilogue?

So why bother to go through all these when Muhyiddin will likely be the PM again, and when the effect of this process will only bring political instability...

168 0
168 0

Published in Business Today, Astro Awani & Focus Malaysia, image by Business Today.

While the frontliners are working very hard to prevent the collapse of the healthcare system in Selangor, Kuala Lumpur and Negri Sembilan in light of the increasing number of Covid-19 daily infections in the three states, Umno is working very hard to ensure the collapse of the Perikatan Nasional (PN) government helmed by Prime Minister Muhyiddin Yassin.

In early January, the government has a majority of 112 over the Opposition’s 108 – the total comes up to 220 seats instead of 222 because of the death of two MPs.

There are a total of 222 seats in the Malaysian parliament, making 111 as the number that denotes a hung parliament. Any political party or coalition that garners more than 111 seats forms a majority government even if the majority is of one seat.

Similarly, a minority government of less than 111 seats is a possibility although Malaysia has never experienced a situation where the ruling coalition has less than 111 seats.

In early January, two Umno MPs – Ahmad Jazlan Yaacob and Mohamed Nazri Abdul Aziz withdrew their support for the government, reducing its majority to a tie 110 vs 110, making the government for the first time a minority one.

However, this did not last long when a few months later, three Opposition MPs  – Xavier Jayakumar, Steven Choong and Larry S’ng – crossed over to become Independents friendly to PN, changing the tally to 113 vs 107 for the government, a majority of two seats set against the benchmark of a hung parliament (111 seats) and a majority of six seats over the Opposition.

And just a few weeks ago, with Nazri back to supporting PN, the score is now 114 vs 106 – a majority of three seats set against a hung parliament, and a majority of eight seats over the Opposition.

Malaysia is now bracing for political uncertainties with the midnight’s announcement of Umno president Ahmad Zahid Hamidi on July 7 following a meeting of its Supreme Council that Umno will pull out from the PN government with immediate effect.

This is more a sign of Umno’s downward path to oblivion rather than the collapse of the PN government because of the so many confusions arising from Zahid’s midnight speech.

In the first place, he didn’t make it clear whether this pull out includes Umno’s MPs because it is the Umno MPs and not its Supreme Council that is crucial for the collapse of the PN government.

And all 38 Umno MPs were reported to have issued a statement today (July 9) supporting the PN government which was pooh-pooh by former president Najib Razak.

He could be right because among Umno MPs, there is a group – the so-called court cluster – facing trial on corruption charges including Najib and Zahid who would not support the PN government but have never made an official announcement saying they no longer support Muhyiddin.

And it didn’t help matter when Najib explained it away the day after Zahid’s midnight speech that Umno is not against the PN government but only against the PM, and so the rationale for Zahid’s call for Muhyiddin to resign to make way for a new interim PM in his speech.

But an interim PM as opposed to a caretaker PM is something not provided for in the Constitution. It came into being when former prime minister Tun Mahathir Mohamed willingly resigned in February last year and refused to reconsider his resignation despite the Agong’s advice not to resign, and was appointed as the interim PM.

Will Muhyiddin resign willingly to make way for an interim PM? Even if he does, just like Mahathir, he could be appointed again as the interim PM. It is all up to the King and not Zahid or Najib.

The question now is when the daily infection number is on the rise and the rakyat is deeply affected by the pandemic with more losing jobs causing both the crime and suicide rates to go north – a fact recognised by Zahid in his midnight speech – is it worth the effort to collapse the government or to aim for a change in PM?

The King has called for parliament to be convened as soon as possible so that the Emergency Ordinances and the National Recovery Plan can be debated among MPs in the fight against the virus.

But instead of preparing this, the Umno leadership is aiming for a collapse of the government or demanding the resignation of the PM, which is the same as calling for the collapse of the government despite the acrobatic semantics of Najib.

And the Pakatan Harapan presidential council too in calling for the resignation of Muhyiddin is falling into the same trap as Umno, despite veteran DAP supremo Lim Kit Siang having time and again reassured Muhyiddin that a vote of confidence won’t be held should parliament convene.

With a majority of eight over the Opposition, his government can be brought down when nine Umno MPs withdraw their support. Currently we have one Umno MPs – Ahmad Jazlan – that has withdrawn support. So, Umno needs eight more MPs to withdraw support.

We can count on the certainty of Umno veteran Tengku Razaleigh Hamzah and the three members of Umno’s court cluster – Zahid, Najib and Ahmad Maslan – to withdraw support, but still there is a need for another four in order to engineer the collapse of the government.

Assuming it is a breeze to get these four – so there you go a total of nine that will bring down the government. But will the government be brought down immediately?

Obviously no, because it would just mean the PM has to seek an audience with the King in his capacity as a PM intact to explain to the King that he has lost the majority.

There are two scenarios here, assuming dissolution of parliament is not an option because of the pandemic, and it all depends on the King:

  • His Majesty agrees with the PM and by convention will appoint him as a caretaker PM, while the King decides on who among the MPs has the majority to become the new PM;
  • The King is not satisfied with the PM’s explanation that he has lost the majority, and will thereby seek to ascertain for himself that Muhyiddin has lost the majority. Only when the King is satisfied, will the collapse of the government become official. In that event, the King will nevertheless appoint Muhyiddin as the caretaker PM by convention, while he will seek to ascertain for himself who among the MPs has the majority. 

And the big question then is who among the MPs will have a majority? When it is nine Umno MPs who brought down the government, the score will be 105 votes for Muhyiddin. The nearest MP after Muhyiddin with substantial vote is Anwar Ibrahim with 88 votes.

Anwar may face bigger hurdles in raising the “strong, formidable and convincing” number, especially when Zahid had said in the media statement of no PH, no DAP and no Anwar. But such bravado means nothing if suddenly the political ambition or end goal far overwhelmed principles.

But Muhyiddin’s tally can go down if more Umno MPs withdraw their support. The only way for support of Muhyiddin to go down below Anwar’s 88 is when 18 more Umno MPs – giving a total of 27 Umno MPs – withdraw their support for Muhyiddin.

As the above possibility is very remote, Muhyiddin will end as the PM again, this time being a leader of a minority government.

So why bother to go through all the above when Muhyiddin will likely be the PM again, and when the effect of this process will only bring political instability to the country?

As I end my article, here comes the news hot from the press that today’s (July 9) new cases are 9,180, breaching the previous peak of 9,020 on May 29 which signals the start of the fifth wave. Let’s common sense prevail and forget about all this politicking and set our mind to focus on containing this wave.

The rakyat really don’t give a hoot whether the government will collapse or Anwar become the prime minister. All they want is the return to normalcy with the pandemic being transformed into an endemic virus like the common cold where we can afford to coexist with it without a staggering loss of lives. Let’s all help the rakyat to achieve this.

Jamari Mohtar is Director, Media & Communications at EMIR Research, a think tank focused on strategic policy recommendations based on rigorous research.

Bahasa Malaysia

Diterbitkan di MalaysiaNow.

Walaupun barisan depan kesihatan sedang bekerja keras untuk mencegah keruntuhan sistem penjagaan kesihatan di Selangor, Kuala Lumpur dan Negeri Sembilan berikutan peningkatan jumlah jangkitan harian Covid-19, Umno sedang berusaha terlalu keras untuk memastikan keruntuhan kerajaan Perikatan Nasional (PN) yang dipimpin Perdana Menteri Muhyiddin Yassin.

Pada awal Januari, kerajaan memiliki majoriti 112 berbanding 108 bagi pembangkang – jumlahnya mencapai 220 kerusi dan bukannya 222 kerana kematian dua anggota Parlimen (AP).

Terdapat sejumlah 222 kerusi di Dewan Rakyat, menjadikan 111 sebagai jumlah yang menunjukkan Parlimen tergantung. Mana-mana parti atau gabungan politik yang memperoleh lebih 111 kerusi membentuk kerajaan majoriti walaupun majoriti satu kerusi.

Sementara itu, kerajaan minoriti yang kurang 111 kerusi adalah satu kemungkinan walaupun Malaysia tidak pernah mengalami situasi di mana gabungan parti yang membentuk kerajaan mempunyai kurang 111 kerusi.

Pada awal Januari, dua AP Umno – Ahmad Jazlan Yaacob dan Mohamed Nazri Abdul Aziz – menarik sokongan kepada kerajaan, lantas mengurangkan majoritinya menjadi seri 110-110, sekaligus memaparkan buat pertama kalinya kerajaan minoriti.

Namun, ia tidak berterusan apabila beberapa bulan kemudian, tiga AP pembangkang – Xavier Jayakumar, Steven Choong dan Larry Sng – menjadi calon Bebas yang menyokong PN, mengubah skornya menjadi 113-107 bagi kerajaan, majoriti enam kerusi berbanding pembangkang.

Dan hanya beberapa minggu lalu, dengan Nazri kembali menyokong PN, skornya sekarang 114-106 – majoriti tiga kerusi berbanding jumlah Parlimen tergantung, dan majoriti lapan kerusi mengatasi pembangkang.

Malaysia kini menghadapi ketidaktentuan politik dengan pengumuman Presiden Umno, Ahmad Zahid Hamidi pada 7 Julai selepas mesyuarat Majlis Tertingginya bahawa Umno akan menarik diri dari kerajaan PN, berkuatkuasa serta merta.

Ini lebih merupakan tanda Umno akan menemui jalan ke kancah perpecahan dan bukan semata-mata kejatuhan kerajaan PN kerana banyak kekeliruan yang timbul dari ucapan Zahid itu.

Ini kerana beliau tidak menjelaskan apakah penarikan ini termasuk AP Umno kerana AP Umno lah dan bukan Majlis Tertingginya yang sangat genting bagi memastikan kejatuhan kerajaan PN.

Dan semua 38 AP Umno dilaporkan telah mengeluarkan kenyataan pada 9 Julai menyokong kerajaan PN yang dicemuh bekas presiden Umno, Najib Razak sebagai tidak benar.

Dalam hal ini, Najib berada di pihak kebenaran kerana di kalangan AP Umno, ada kumpulan – disebut kelompok mahkamah – yang menghadapi perbicaraan atas tuduhan rasuah termasuk Najib dan Zahid yang tidak akan menyokong kerajaan PN tetapi tidak pernah membuat pengumuman rasmi yang mengatakan mereka tidak lagi menyokong Muhyiddin.

Dan ia tidak sedikitpun membantu keadaan apabila Najib menjelaskan sehari selepas ucapan Zahid bahawa Umno tidak menentang kerajaan PN tetapi hanya menentang PM, lantas gesaan Zahid agar Muhyiddin mengundurkan diri untuk memberi jalan bagi pelantikan PM interim.

Namun hakikatnya, PM interim berbanding PM sementara (caretaker PM) adalah sesuatu yang tidak diperuntukkan dalam Perlembagaan. Ini muncul ketika mantan perdana menteri Tun Mahathir Mohamed mengundurkan diri secara rela pada Februari tahun lalu dan menolak untuk mempertimbangkan kembali keputusannya itu walaupun ada nasihat Agong untuk tidak mengundurkan diri, dan seterusnya dilantik sebagai PM interim.

Adakah Muhyiddin akan mengundurkan diri dengan rela untuk memberi laluan kepada PM interim? Sekalipun begitu, seperti Mahathir, beliau boleh dilantik semula sebagai PM interim. Ini semua terserah kepada Agong dan bukan Zahid atau Najib.

Persoalannya sekarang ialah apabila jumlah jangkitan harian Covid-19 meningkat dan rakyat sangat terkesan dengan pandemik apabila kehilangan lebih banyak pekerjaan menyebabkan kedua-dua jenayah dan kadar bunuh diri meningkat – satu fakta yang diakui oleh Zahid dalam ucapannya – adakah ia berbaloi usaha untuk menjatuhkan kerajaan atau PM?

Agong telah menitah agar sidang Parlimen diadakan secepat mungkin untuk para AP membahaskan Ordinan Darurat dan Rancangan Pemulihan Nasional dalam memerangi virus tersebut.

Sepatutnya Umno menyiapkan diri untuk sesi Parlimen ini tetapi nampaknya kepemimpinan Umno hanya mementingkan kejatuhan kerajaan atau menuntut pengunduran PM.

Dan Majlis presiden Pakatan Harapan dalam menggesa pengunduran Muhyiddin juga kelihatan jatuh ke dalam perangkap yang sama dengan Umno, walaupun anggota veteran DAP Lim Kit Siang telah berulang kali memberi jaminan kepada Muhyiddin undi kepercayaan tidak akan diadakan sekiranya Parlimen bersidang.

Dengan majoriti lapan ke atas pembangkang, kerajaan dapat dijatuhkan apabila sembilan AP Umno menarik sokongan. Pada masa ini, seorang AP Umno – Ahmad Jazlan – telah menarik sokongan. Jadi, Umno memerlukan lapan lagi AP untuk menarik sokongan.

Kita boleh bergantung pada kepastian anggota veteran Umno Tengku Razaleigh Hamzah dan tiga anggota kelompok mahkamah Umno – Zahid, Najib dan Ahmad Maslan – untuk menarik sokongan, tetapi masih ada keperluan untuk empat lagi tampil menarik sokongan demi menjatuhkan kerajaan.

Dengan andaian empat AP ini mudah diperolehi, kerajaan pastinya jatuh. Tetapi adakah kerajaan akan jatuh serta merta?

Jelas tidak, kerana ia hanya bermaksud PM akan memohon untuk menemui Agong dengan kedudukannya sebagai PM masih utuh bagi menjelaskan kepada Agong bahawa beliau telah kehilangan majoriti.

Terdapat dua senario di sini, jika kita andaikan pembubaran Parlimen bukanlah pilihan kerana pandemik, dan semuanya bergantung pada Agong:

  • Agong bersetuju dengan PM dan secara konvensyen akan melantiknya sebagai PM sementara. Agong kemudian akan memutuskan siapa di antara para AP yang mempunyai majoriti untuk menjadi PM baru;
  • Agong tidak berpuas hati dengan penjelasan PM mengenai kehilangan majoriti, dan dengan itu akan berusaha untuk memastikan sendiri Muhyiddin telah kehilangan majoriti. Hanya apabila Baginda berpuas hati PM hilang majoriti, barulah kejatuhan kerajaan akan menjadi rasmi. Dalam keadaan itu, Agong akan melantik Muhyiddin sebagai PM sementara secara konvensyen, sementara beliau akan berusaha memastikan sendiri siapa di antara para AP yang mempunyai majoriti.

Dan persoalan besarnya ialah siapa di antara para AP yang akan mempunyai majoriti? Apabila terdapat sembilan AP Umno yang menjatuhkan kerajaan, skornya akan menjadi 105 undi untuk Muhyiddin. AP terdekat setelah Muhyiddin dengan undi besar adalah presiden PKR, Anwar Ibrahim dengan 88 undi.

Anwar mungkin menghadapi rintangan yang lebih besar dalam meningkatkan jumlah “kuat, hebat dan meyakinkan”, terutama ketika Zahid telah mengatakan dalam kenyataan media bahawa tidak ada PH, tidak ada DAP dan tidak ada Anwar. Tetapi keberanian laungan seperti itu tidak ada ertinya jika tiba-tiba cita-cita politik atau tujuan akhir mengatasi prinsip.

Tetapi sokongan untuk Muhyiddin boleh merosot sekiranya lebih ramai AP Umno menarik sokongan. Satu-satunya cara sokongan bagi Muhyiddin berada di bawah 88 undi yang diraih Anwar adalah apabila 18 lagi AP Umno – yang bermakna sejumlah 27 AP Umno – menarik sokongan mereka terhadap Muhyiddin.

Oleh kerana kemungkinan di atas sukar menjadi kenyataan, Muhyiddin akan menjadi PM sekali lagi, kali ini menjadi pemimpin sebuah kerajaan minoriti.

Lantaran itu, adakah berbaloi untuk kita melalui semua perkara di atas apabila besar kemungkinan ia akan berakhir dengan Muhyiddin menjadi PM lagi, dan ketika kesan proses ini hanya akan membawa kepada ketidakstabilan politik negara?

Pada 9 Julai, kes baru mencecah 9,180, mengatasi puncak jangkitan harian sebelum ini pada 9,020 kes yang dicatatkan pada 29 Mei yang menandakan bermulanya gelombang kelima. Marilah kita melupakan usaha berpolitik ini dengan menjuruskan fokus kepada menangani gelombang ini.

Rakyat sebenarnya tidak peduli apakah kerajaan akan runtuh atau Anwar menjadi perdana menteri. Yang mereka mahukan adalah untuk keadaan kembali normal dengan virus diubah menjadi endemik seperti selesema biasa di mana kita mampu hidup bersama tanpa kehilangan nyawa yang begitu banyak. Mari kita bantu rakyat untuk mencapai matlamat ini.

Jamari Mohtar adalah pengarah media & komunikasi di EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang berfokuskan kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.


In this article