Wedding industry players need to be nimble and adapt to new norms

Wedding industry players should take steps to develop virtual wedding or venture into other related industries or businesses.


Published by Business Today & Focus Malaysia, image from Business Today.

One consequence of the Covid-19 pandemic is that people have to cancel or postpone their weddings. This has led to a severe problem – wedding industry players have been hard hit because they have little-to-no income.

According to the Malaysian Wedding Council Entrepreneurs Association, 150,000 weddings planned during the outbreaks of Covid-19 have been cancelled across the country since April.

However, the decision to cancel the wedding has been supported by the government as grand weddings can spike up Covid-19 infections. A very clear example of this was when 88 Covid-19 positive cases were reported at a wedding banquet in Bandar Baru Bangi in April this year, bringing the cluster into the fifth generation.

This is due to wedding is usually attended by a lot of invitees, so the physical distancing and constant masking are difficult to maintain. They may also share food or drinks together, which could have a serious impact on the pandemic, especially if the weddings are held indoors.

For this reason, Datuk Dr Zainal Ariffin Omar, a non-communicable disease epidemiologist and public health medicine consultant recommends that hosts either postpone their wedding or carry them out on a small scale with close family members.

As a result, wedding industry players should take the initiatives to adjust their businesses to new norms as well as strengthen their businesses through digitalisation in order to continue to survive in the industry, especially during this pandemic. Thus, they can take steps to turn a traditional wedding events into a virtual wedding.

A virtual wedding ceremony is one in which guests participate virtually via video chat platforms such as Zoom, Google Meet, FaceTime or even Facebook Live.

There are many reasons why couples may choose to have virtual wedding, such as family members cannot travel but still want to join the wedding, but the most important is, of course, the recent Covid-19 outbreak has placed severe restrictions on mass gathering.

On top of that, the average cost of a wedding in 2019 is $33,900, according to data from The Knot, All-In-One Wedding Planner. However, by hosting a virtual wedding, couples definitely would be able to save money on venues, meals and so on.

Virtual weddings can be as lovely, emotional and perhaps even more personal than traditional weddings. As the saying goes, it kills two birds with one stone.

Zola, a wedding planning and registry company, launched a virtual wedding feature in July and created more than 1,500 virtual weddings in the first week alone. A survey of 12,000 couples who have booked weddings for October shows that more than 37 percent are considering a virtual wedding as it has many advantages, especially due to the Covdi-19 pandemic.

Therefore, our country’s wedding industry players should strive to make virtual wedding as a trend in our nation, so that they can generate income to sustain their businesses in this sluggish economy.

They can be more creative and interesting in arranging virtual weddings for couples, such as a customized wedding gift box to virtual guests to create unforgettable memories for them. Wedding industry players should also keep adding new features and tweaking their plans to create a virtual wedding concept, each with its own unique identity.

In fact, some wedding companies predict that virtual weddings will continue to be a trend even during post-pandemic – when mass gatherings become possible again, because couples may have grandparents or pregnant friends who cannot attend their wedding in person. Therefore, our country’s wedding industry players should put efforts into holding virtual weddings, because it will become more of the norm now.

Apart from that, our government should also provide financial assistance to the wedding industry players, who received no assistance in the Budget 2021. Since they have no income for consecutive months, so they could not apply for bank loans. As a result, they are forced to dip into their already meagre savings or company reserves.

Therefore, our government should offer loans to wedding industry players in a bid to cushion the impact of Covid-19 pandemic. The loans can be low in interest rates and lower in requirements, so they can apply for cheaply and easily.

I can’t change the direction of the windbut I can adjust my sails to always reach my destination

The above quote from Jimmy Dean, American country music singer, television host, actor and businessman is very relevant for many businesses to ponder on, especially those in the wedding industry.

They should take the pandemic as an opportunity to adjust their business sails by venturing into other related industries or businesses. For instance, wedding industry players who have gained international recognition in photography can attempt to venture into home-based photography business to become portrait photographers or fashion photographers.

The home-based photography business not only allows them to manage their time flexibly, but also able to earn money with existing skills and equipment.

Besides that, wedding industry players who have an expertise in planning wedding can apply their business concepts to handle small-scale event management activities that could be implemented during the pandemic. They can assist the organisers with their existing expertise and creativity.

Moreover, wedding industry players who specialised in food preparation or catering can deliver food by themselves, or collaborate with Food Panda, Hungry and other food rider platforms to deliver food for customers. They can also boost their sales by selling popular desserts and healthy foods, and promoting it through the social media.

By being flexible and nimble, they don’t have to sell their business assets when they venture into other related industries or businesses mentioned above, because they will still be using these assets. When the pandemic is contained in the future, they can go back to the wedding industry and continue to run their business as before.

Jamari Mohtar and Tam Mei Si are part of the research team of EMIR Research, an independent think tank focused on strategic policy recommendations based on rigorous research.

Bahasa Melay

Diterbitkan oleh The Malaysian Insight & Bernama.

Satu akibat pandemik Covid-19 ialah majlis perkahwinan perlu dibatalkan atau ditangguhkan.

Ini telah menyebabkan masalah serius – usahawan industry perkahwinan terjejas teruk kerana mereka hanya mempunyai sedikit pendapatan ataupun langsung tiada.

Menurut Persatuan Usahawan Majlis Perkahwinan Malaysia, sebanyak 150,000 majlis perkahwinan yang dirancang dalam tempoh pandemik Covid-19 telah dibatalkan di seluruh negara sejak April lalu.

Namun, keputusan tersebut telah disokong oleh kerajaan kerana majlis perkahwinan boleh mencetuskan jangkitan Covid-19.

Sebagai contoh jelas, 88 kes positif Covid-19 telah dilaporkan di majlis perkahwinan di Bandar Baru Bangi pada April lalu, menjadikan jangkitan dalam kluster itu ke generasi kelima.

Ini kerana majlis perkahwinan biasanya dihadiri oleh ramai jemputan, lantas penjarakan fizikal dan pemakaian topeng muka sukar dilaksanakan.

Para hadirin juga berkongsi makanan atau minuman bersama-sama, yang akan memberi kesan serius kepada pandemik Covid-19, terutamanya jika majlis perkahwinan diadakan di dalam bangunan yang tertutup.

Atas sebab ini, Dr Zainal Ariffin Omar, seorang pakar perunding perubatan kesihatan awam dan epidemiologi penyakit tidak berjangkit mengesyorkan agar tuan rumah sama ada menangguhkan majlis perkahwinan mereka atau menjalankannya secara kecil-kecilan dengan ahli keluarga terdekat.

Akibatnya, usahawan industri perkahwinan perlu mengambil inisiatif untuk menyesuaikan perniagaan mereka dengan norma baharu serta mengukuhkan perniagaan mereka melalui pendigitalan supaya dapat terus bertahan dalam industri, terutamanya semasa pandemik ini.

Maka itu, mereka harus mengambil langkah-langkah untuk mengubah majlis perkahwinan tradisional ke majlis perkahwinan maya.

Majlis perkahwinan maya melibatkan penyertaan para tetamu secara maya melalui platform persidangan video seperti Zoom, Google Meet, FaceTime, bahkan Facebook Live.

Para pasangan memilih majlis perkahwinan maya atas sebab antaranya, ahli keluarga tidak dapat menghadiri majlis secara fizikal tetapi masih ingin menyertai majils tersebut, namun sebab paling penting pada masa kini adalah wabak Covid-19 telah menetapkan sekatan terhadap perhimpunan besar-besaran.

Di samping itu, menurut data dari The Knot, perancang pernikahan semua-dalam-satu, kos purata perkahwinan pada 2019 adalah $33,900.

Namun, jika pasangan mengadakan majlis perkahwinan maya, ia pasti dapat menjimatkan perbelanjaan makanan, tempat dan sebagainya.

Majlis perkahwinan maya juga berupaya menjadi indah, beremosi dan mungkin lebih bermakna secara peribadi daripada majlis perkahwinan tradisional.

Bak kata pepatah, sambal menyelam meminum air.

Zola, syarikat perancangan dan pendaftaran perkahwinan, melancarkan majlis perkahwinan maya pada Julai lalu dan berjaya menganjurkan lebih 1,500 majlis perkahwinan maya pada minggu pertama sahaja.

Tinjauan 12,000 pasangan yang menempah majlis perkahwinan untuk Oktober menunjukkan lebih 37% sedang menimbangkan majlis perkahwinan maya kerana banyak kelebihannya, terutamanya semasa pandemik Covid-19.

Ini semua menunjukkan usahawan industri perkahwinan harus berusaha menjadikan majlis perkahwinan maya sebagai satu tren di negara kita, supaya dapat menjana pendapatan dan sekali gus mengekalkan perniagaan mereka dalam ekonomi yang lembap ini.

Mereka boleh menjadi lebih kreatif dan menarik dalam merancang majlis perkahwinan maya untuk pasangan, seperti mengirim kotak hadiah perkahwinan yang disesuaikan kepada tetamu maya untuk mencipta kenangan yang tidak dapat dilupakan.

Usahawan industri perkahwinan juga perlu menambahkan ciri-ciri baru dan mengubah suai rancangan mereka semasa mewujudkan konsep perkahwinan maya, masing-masing dengan identiti unik yang tersendiri.

Beberapa syarikat dalam industri perkahwinan meramalkan majlis perkahwinan maya akan terus menjadi tren walaupun wabak telah dihapuskan dan perhimpunan besar-besaran dibolehkan kerana pasangan mungkin mempunyai datuk nenek atau kawan hamil yang tidak dapat menghadiri majlis perkahwinan mereka secara fizikal.

Selain itu, kerajaan kita juga harus memberikan bantuan kewangan kepada usahawan industri perkahwinan kerana mereka tidak menerima sebarang bantuan dalam Belanjawan 2021.

Mereka tidak mempunyai pendapatan selama beberapa bulan berturut-turut, jadi mereka tidak dapat memohon pinjaman bank.

Akibatnya, mereka terpaksa menggunakan simpanan atau rizab syarikat mereka yang sudah sedikit.

Lantaran itu, kerajaan harus menawarkan pinjaman kepada mereka dalam usaha mengurangkan kesan negatif pandemik Covid-19.

Pinjaman boleh dicaj dengan kadar faedah rendah dan syarat kelayakan yang longgar supaya mereka dapat memohon dengan mudah.

“Saya tidak boleh mengubah arah angin, tetapi saya boleh menyesuaikan layar untuk mencapai destinasi saya” – kata hemat Jimmy Dean, seorang penyanyi, pengacara televisyen, pelakon dan peniaga dari Amerika Syarikat sangat relevan untuk renungan para peniaga dan usahawan terutamanya dalam industry perkahwinan.

Mereka harus mengambil pandemik ini sebagai peluang untuk menyesuaikan layar perniagaan mereka dengan menceburi dalam industri atau perniagaan lain yang berkaitan.

Sebagai contoh, usahawan industri perkahwinan yang mendapat pengiktirafan antarabangsa dalam fotografi boleh cuba menceburkan diri dalam perniagaan fotografi dari rumah untuk menjadi jurugambar potret atau fesyen.

Perniagaan fotografi dari rumah bukan sahaja membolehkan mereka menguruskan masa secara fleksibel, tetapi juga dapat menjana wang dengan kemahiran dan peralatan yang sedia ada.

Selain itu, mereka yang mempunyai kepakaran dalam perancangan perkahwinan boleh menerapkan konsep perniagaan mereka dalam aktiviti pengurusan acara berskala kecil yang boleh dilaksanakan semasa pandemik ini.

Mereka boleh membantu penganjur dengan kepakaran dan kreativiti mereka yang sedia ada.

Tambahan pula, mereka yang pakar dalam penyediaan makanan atau katering boleh menghantar makanan sendiri, atau bergabung dengan Food Panda, Hungry dan platform penghantaran makanan lain untuk menghantar makanan kepada pelanggan.

Mereka juga boleh meningkatkan jualan mereka dengan menjual pencuci mulut yang popular dan makanan yang sihat, dan mempromosikannya melalui media sosial.

Dengan menjadi fleksibel dan lincah, mereka tidak perlu menjual aset perniagaan mereka apabila mereka menceburi industri atau perniagaan lain yang berkaitan, kerana mereka masih akan menggunakan aset-aset ini.

Apabila wabak ini berakhir, mereka boleh kembali ke industri perkahwinan dan terus menjalankan perniagaan mereka seperti biasa.

Jamari Mohtar dan Tam Mei Si adalah sebahagian daripada pasukan penyelidik dari EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang berfokuskan kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.

In this article