Certainty in succession issue bodes well for the country

Let the two charismatic leaders settle it on their own, including the timeline leading to the handover.

383 0
383 0
English

Published by Malaysiakini & Malay Mail, image from Malaysiakini.

There is a certainty in the succession issue now with Prime Minister Mahathir Mohamed openly reaffirming on Friday that he will step down after the Asia-Pacific Economic Cooperation (Apec) summit in November.

Two days earlier on Feb 12, while giving a keynote address at the Peaceful Coexistence Conference organised by Institute Darul Ehsan (IDE), PKR President Anwar Ibrahim had also openly said of his preparedness to wait out for another six months to allow Mahathir to pass the leadership baton to him.

Both leaders are also on the same wavelength on the need to focus on the economy, which faces challenges from the perennial problem of uncertainties in the global economy and the current economic challenge brought about by the coronavirus (Covid-19) epidemic.

These developments bode well for the country as it will nip in the bud any uncertainty arising from the issue which could have detrimental effect on the political and economic developments of the country.

All other issues related to the succession issue such as forming a backdoor government, vote of confidence for the PM or vote of no confidence against the PM are mere distractions that will wither away as long as the main cast in the succession issue – the PM and the PM-in-waiting – are solidly united and committed to the succession issue.

Foreign investors and fund managers, especially those with a long-term view, should take note. Now that the protagonists are on the same page, be assured that the succession will take place by the end of this year and they should refrain from a wait-and-see stance when making their investment decisions in Malaysia now.

And it seems from talking to some local business leaders, they too have decided to adopt a wait-and-see stance until the uncertainty over the succession issue is settled.

It is indeed settled now and there shouldn’t be any inertia on the part of both foreign and local investors to get into the act of ensuring the economic development of the country is moving full steam.

After all, despite all the challenges facing the economy, global rating agencies like Moody’s and Fitch attested to the economy’s solid fundamentals and the government’s commitment to institutional reforms in their recent pronouncements.

Moody’s, for instance, in its Jan 16 statement stated that Malaysia’s competitive economy, strong medium-term growth prospects and effective institutions are among the reasons behind the country’s ability to keep its sovereign credit rating high at A3 with a stable outlook.

This compares favourably against some countries that have had its sovereign credit rating downgraded recently.

Meanwhile, Fitch Ratings in its statement on Jan 31 said the perception of the Pakatan Harapan administration among foreign investors is particularly significant for Malaysia, as foreign-investor holdings of domestic government bonds amount to around 20 percent of the total, albeit down from a high of 33 percent in 2016 and less than Indonesia’s 39 percent.

It further said the foreign direct investment could also serve to support faster economic growth.

“Malaysia has the potential to benefit from the ongoing relocation of export-oriented manufacturing from China. So far Malaysia’s exports, which are diversified across commodities and manufactured goods, have held up reasonably well, and GDP growth is estimated by Fitch at 4.5 percent in 2019 and 4.3 percent in 2020,” it said.

Although these statements of the global rating agencies were made amid the early days of the Covid- 19 epidemic as far as assessing its full impact on the economy is concerned, the government is proactive in thinking about a stimulus package to help the rakyat and the economy, first broached by Finance Minister Lim Guan Eng and will be announced by Mahathir on Thursday.

As for the Opposition parties and their political dramas, it is wise for them to heed the call of two of their own.

Umno deputy president Mohamad Hasan said Malaysia is the one that needs a confidence vote, and politics must take a backseat in relation to the succession issue.

Umno secretary-general Annuar Musa said in the past that in the issue of transition from the seventh to the eighth prime minister, it is Harapan’s internal affair which can be decided by its 138 MPs.

“Only if Harapan fails to achieve a consensus does the need for the opposition bloc to take a position arises,” he added.

It’s now settled. Anwar Ibrahim has clearly said despite the alleged involvement of MPs from his party, what matters is still the official position of PKR and the Pakatan Harapan leadership.

“It’s okay. The main point is the position of the party and Pakatan Harapan, which supports Mahathir as the seventh prime minister and me as the eighth prime minister,” he said.

As for the politicians who want Mahathir to serve his full term as prime minister, why are they so obstinate in this when the PM himself has made his wish known in wanting to pass the leadership baton to Anwar by the end of this year.

Similarly, for those PKR leaders and members who want the transition to take place this May, why should they insist on this when their leader has agreed to wait out for another six months.

Let’s leave realpolitik out of this and let the two charismatic leaders settle it on their own, including the timeline leading to the handover.

Jamari Mohtar is Director of Media & Communications at EMIR Research, an independent think-tank focused on strategic policy recommendations based upon rigorous research.

Bahasa Melayu

Diterbitkan oleh Sinar Harian.

Kini terdapat kepastian mengenai isu peralihan kuasa apabila Perdana Menteri, Tun Dr Mahathir Mohamad secara terbuka mengesahkan pada Jumaat lalu (14 Februari) bahawa beliau akan melepaskan jawatannya selepas sidang kemuncak Kerjasama Ekonomi Asia-Pasifik (APEC) pada November tahun ini.

Dua hari lalu, ketika memberi ucaptama pada Persidangan Hidup Bersama Dalam Budaya Damai anjuran Institut Darul Ehsan, Presiden PKR, Datuk Seri Anwar Ibrahim juga secara terbuka mengatakan kesediaannya menunggu enam bulan lagi untuk membolehkan Dr Mahathir melepaskan jawatannya kepada beliau.

Kedua-dua pemimpin itu juga bersetuju peri pentingnya memberi tumpuan kepada ekonomi negara yang menghadapi cabaran ketidaktentuan dalam ekonomi dunia serta cabaran ekonomi terkini akibat epidemik koronavirus (Covid-19).

Ini adalah perkembangan yang sangat baik untuk negara kerana ia dapat melenyapkan sehingga ke akar umbi ketidakpastian yang boleh memberi kesan buruk terhadap pembangunan politik dan ekonomi negara.

Semua isu lain berkaitan isu peralihan seperti membentuk kerajaan pintu belakang, undi keyakinan kepada Perdana Menteri atau undi tidak percaya terhadap Perdana Menteri hanyalah drama gangguan yang juga akan lenyap dengan sendirinya selagi pelakon utama dalam isu peralihan kuasa – Perdana Menteri dan Perdana Menteri dalam menunggu – bersatu padu dan komited bagi memastikan kelicinan proses peralihan.

Pelabur asing dan pengurus dana terutamanya yang berpandangan jauh perlu ambil perhatian. Oleh kerana kini protagonis berada di laman yang sama, mereka perlu yakin peralihan kuasa akan berlaku akhir tahun ini dan mereka juga harus mengelakkan strategi ‘tunggu dan melihat’ dalam memutuskan untuk melabur di Malaysia sekarang ini.

Dan nampaknya melalui perbualan dengan beberapa pemimpin perniagaan setempat, mereka juga telah memutuskan untuk menggunakan strategi yang sama sehinggalah ketidakpastian dalam isu peralihan kuasa diselesaikan.

Kelesuan

Ia sememangnya telah diselesaikan sekarang ini dan tidak sepatutnya ada kelesuan (inertia) di pihak kedua-dua pelabur asing dan setempat untuk bertindak dalam memastikan pembangunan ekonomi negara bergerak pantas.

Meskipun negara kini berdepan pelbagai cabaran ekonomi, agensi penarafan antarabangsa seperti Moody’s dan Fitch akur mengenai asas ekonomi negara yang kukuh dan komitmen kerajaan melaksanakan reformasi ke atas institusi negara dalam kenyataan terbaharu mereka.

Moody dalam kenyataannya pada 16 Januari menyebut ekonomi Malaysia yang kompetitif, prospek pertumbuhan jangka sederhana yang kukuh dan institusi yang berkesan antara sebab di sebalik keupayaan negara untuk mengekalkan penarafan kredit berdaulatnya pada A3 dengan prospek yang stabil.

Ia lebih baik berbanding beberapa negara yang mengalami kemerosotan dalam penarafan kredit mereka.

Fitch Ratings pula dalam kenyataannya pada 31 Januari berkata, tanggapan pelabur asing terhadap pentadbiran Pakatan Harapan (PH) amat penting bagi Malaysia memandangkan pegangan bon domestik kerajaan oleh pelabur asing adalah sekitar 20 peratus – walaupun agak rendah berbanding dengan paras 33 peratus pada 2016 dan kurang daripada 39 peratus berbanding Indonesia. Ia juga berkata pelaburan langsung asing boleh menyokong pertumbuhan ekonomi yang lebih pantas.

“Malaysia berpotensi mendapat manfaat penempatan semula pengilangan dari China yang berorientasikan eksport. Setakat ini, kepelbagaian eksport Malaysia yang merangkumi komoditi dan barangan pembuatan, telah meningkat dengan baik, dan pertumbuhan KDNK dianggar oleh Fitch pada 4.5 peratus pada 2019 dan 4.3 peratus pada 2020.”

Walaupun kenyataan agensi penarafan antarabangsa itu dibuat di tengah-tengah wabak Covid-19 yang masih pada hari-hari awal sejauh menilai impak sepenuhnya terhadap ekonomi, kerajaan sangat proaktif dalam memikirkan tentang pakej rangsangan membantu rakyat dan ekonomi, yang diutarakan buat pertama kalinya oleh Menteri Kewangan, Lim Guan Eng dan akan diumumkan oleh Dr Mahathir pada Khamis ini.

Mengenai pembangkang dan drama politik mereka, adalah sangat bijak jika mereka mendengar gesaan dua pemimpin mereka sendiri, Timbalan Presiden UMNO, Datuk Seri Mohamad Hasan yang berkata Malaysialah yang memerlukan undi keyakinan dan politik mesti mengambil tempat belakang berhubung dengan isu peralihan kuasa.

Atau Setiausaha Agung UMNO, Tan Sri Annuar Musa yang telah berkata, pada masa lalu isu peralihan kuasa daripada Perdana Menteri ketujuh kepada Perdana Menteri kelapan adalah urusan dalaman PH yang boleh diputuskan oleh 138 Ahli Parlimennya.

“Hanya jika PH gagal mencapai kata sepakat, barulah perlu blok pembangkang untuk mengambil pendirian,” katanya.

Ia kini telah diselesaikan. Anwar jelas mengatakan walaupun ada dakwaan penglibatan anggota Parlimen daripada partinya, perkara penting masih merupakan kedudukan rasmi PKR dan kepimpinan PH.

“Tidak apa-apa. Titik utama adalah kedudukan parti dan PH yang menyokong Dr Mahathir sebagai Perdana Menteri ketujuh dan saya sebagai Perdana Menteri kelapan,” katanya.

Bagi ahli politik yang mahukan Dr Mahathir untuk berkhidmat sepenuh penggal sebagai Perdana Menteri, kenapa mereka begitu tegar dalam hal ini apabila Perdana Menteri sendiri telah menyatakan hasratnya untuk menyerahkan jawatannya kepada Anwar menjelang akhir tahun ini.

Begitu juga, bagi pemimpin dan anggota PKR yang mahu peralihan kuasa berlaku pada Mei ini, mengapa mereka harus menegaskan itu apabila pemimpin mereka sendiri telah bersetuju untuk menunggu enam bulan lagi.

Marilah kita tinggalkan real politik dalam isu ini dan biarkan saja kedua-dua pemimpin karismatik menyelesaikannya sendiri sesama mereka termasuk meletakkan garis masa yang membawa kepada peralihan kuasa.

Jamari Mohtar ialah Pengarah, Media dan Komunikasi di EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang fokus kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.

In this article