Do stricter laws and punishment deter drinking and driving?

By adopting the policies that are more likely to result in drunk drivers being caught and convicted is vital to ensure that laws are known, and people abide...

134 0
134 0
English

Published by Malay Mail & New Straits Times, image from Malay Mail.

The wave of fatal drunk driving accidents in recent weeks has triggered a series of reactions from many parties especially the citizens, urging the government to enforce stricter laws and stern punishments in efforts to reduce or better eliminate this kind of incident. 

It seems like our laws are weak, with punishments that are too lenient which in turn explains why more and more people tend to take this issue lightly and even becoming bold enough to violate the laws.

But do stricter rules really work to stop people from drink and drive?

Research in the United States pointed out that stricter laws and punishments do help in addressing this issue, but it did not significantly reduce the number of fatal drunk driving accidents as it seems like it has only affected a few groups of people. 

Rather than only focusing on how to make the law and punishment stricter, the way the law and punishment are enforced is equally more important to effectively reduce the fatal alcohol-related crash.

According to the experts, the two most likely factors that can deter the behaviour of drunk and driving are:

  • The certainty that the person will be caught and punished; and
  • The speed between the time they commit the crime and the time of punishment.

Experts believe by adopting the policies that are more likely to result in drunk drivers being caught and convicted is vital to ensure that laws are known, and people abide by them.

In the same token, as mentioned by Associate Professor Dr Noor Azlan Mohd Noor, a sociology and anthropology expert at the International Islamic University of Malaysia (IIUM), the action and enforcement towards drunk driving must be taken immediately.

The professor noted that strict action can be taken to those who disobey the law now, on a case-by-case basis, before the powers finally decide to enact changes to the rule of law governing the matter.

Recently, the police revealed its statistics on drunk driving cases. For the first five months of this year, there were 21 cases with eight deaths.

Compare to last year, the number of drunk driving is 23 cases — these are alarming statistics, as we are only in the middle of 2020, yet the number of cases for this year is almost equal to last year.

Why is it wrong to drink and drive?

Health experts outlined that a small amount of alcohol can lead to harmful situations as it could risk 13 times more accidents compared to those who are not under the influence of alcohol.

Any amount of alcohol in the bloodstream can impact one’s driving ability as it slows down the body coordination, reduces the mind’s concentration and can negatively impact the vision — so the drivers are unable to make a crucial driving decision.

And in some cases, even though some drivers may not even show the signs of being under the influence, but that does not mean it is any less dangerous. 

In fact, the consequence is still the same.

In Malaysia, under the existing law, if you are found to be driving under the influence of alcohol or drugs, you may be subject to action under Section 45A (1) of the Road Transport Act 1987.

Under this Act, you could face imprisonment for not more than 12 months or a fine of not more than RM6,000.

While for those charged with drunk driving causing death, Section 44 of the same Act carries the maximum fine of RM20,000 and 10 years’ jail if they are found guilty.

Other ways to address this issue

First, the local government should implement a stringent alcohol control policy. The hours of sale of alcohol at outlets, bars and restaurants should be reduced and limited.

For instance, any sales on alcohol drink should be banned before 5 pm and after 11 pm, as a means of reducing excessive alcohol consumption and related harms.

Every restaurant and bar must also ensure that every customer who purchased and consumed the alcohol drink should not be allowed to drive home.

Instead, they are obligatory to book for a sober designated driver or e-hailing service to drive them home. 

And if you are having a social plan involving alcohol drinking, consider pre-booking a sober designated driver for your social group.

Remember, refusing to drive a vehicle when you have been drinking is the first and most important defence against being involved in an accident caused by impaired driving.

Do not be stubborn and selfish — the act of treating drunk-driving as a light matter should be stopped!

It does not matter what vehicle you are driving — consuming alcohol and driving is a serious crime. Not only it would endanger your life as the driver, but also it puts other people’s life in jeopardy.

Nurafifah Mohammad Suhaimi is Research Assistant at EMIR Research, an independent think tank focused on strategic policy recommendations based on rigorous research.

Bahasa Melayu

Diterbitkan oleh Free Malaysia Today.

Kebelakangan ini, kes pemandu mabuk dilihat semakin menjadi-jadi dan mencetuskan pelbagai reaksi daripada banyak pihak terutama rakyat, menggesa pihak berwajib menguatkuasakan undang-undang yang lebih ketat dan hukuman yang lebih tegas dalam usaha membanteras insiden yang boleh membawa maut ini.

Undang-undang dilihat tidak mengenakan hukuman yang cukup berat – seterusnya menjelaskan mengapa semakin ramai orang cenderung untuk memandang ringan masalah ini dan bahkan menjadi cukup berani untuk melanggar undang-undang.

Tetapi, adakah peraturan yang lebih ketat benar-benar berfungsi untuk menghalang orang awam daripada memandu dalam keadaan mabuk?

Satu penyelidikan di Amerika Syarikat menunjukkan undang-undang dan hukuman yang lebih ketat membantu dalam menangani masalah ini. Namun, kaedah ini dilihat kurang berkesan untuk mengurangkan jumlah kes kemalangan pemandu mabuk kerana ia hanya mempengaruhi beberapa kumpulan masyarakat.

Daripada hanya memberi fokus kepada menggubal undang-undang dan hukuman yang lebih ketat, cara undang-undang dan hukuman itu dikuatkuasakan juga sangat penting bagi mengurangkan kes kemalangan berkaitan alkohol.

Menurut pakar, terdapat 2 faktor yang lebih efektif untuk menghalang tingkah laku pemandu daripada memandu dalam keadaan mabuk:

  • Memastikan pemandu mabuk itu akan ditangkap dan dihukum; dan
  • Kepantasan antara waktu mereka melakukan jenayah dan masa hukuman.

Pakar percaya dengan menerapkan polisi yang lebih cekap dalam memberkas pemandu mabuk dan menjatuhkan hukuman terhadap mereka adalah penting, bagi memastikan undang-undang tersebut diketahui dan orang akan mematuhinya.

Menurut Prof Madya Noor Azlan Mohd Noor, seorang ahli sosiologi dan antropologi di Universiti Islam Antarabangsa Malaysia (UIAM), tindakan dan penguatkuasaan terhadap pemandu mabuk harus segera dilaksanakan.

Beliau menyatakan tindakan tegas boleh diambil terhadap mereka yang tidak mematuhi undang-undang pada ketika ini sementara menunggu pihak berkuasa melakukan sebarang perubahan terhadap undang-undang atau hukuman berkaitan kes ini.

Baru-baru ini, polis mendedahkan statistik terbaru kes pemandu mabuk. Untuk 5 bulan pertama tahun ini, terdapat 21 kes pemandu mabuk dengan 8 kematian.

Berbanding tahun lalu, jumlah kes pemandu mabuk 23 kes – ini merupakan statistik yang membimbangkan, kerana kita masih berada dalam pertengahan 2020, namun jumlah kes pemandu mabuk untuk tahun ini hampir sama dengan tahun lepas.

Mengapakah memandu dalam keadaan mabuk menjadi satu kesalahan?

Pakar kesihatan menggariskan pengambilan minuman beralkohol walaupun dalam kuantiti yang sedikit boleh menyebabkan 13 kali lebih ganda risiko kemalangan berbanding mereka yang tidak berada bawah pengaruh alkohol.

Secara amnya, kandungan alkohol dalam aliran darah mempengaruhi kemampuan seseorang untuk melakukan pemanduan dengan berhemah kerana ia melambatkan koordinasi badan, mengurangkan konsentrasi minda, serta menjejaskan penglihatan si pemandu.

Hal ini sedikit sebanyak mempengaruhi kebolehan pemandu untuk membuat keputusan penting berkaitan aktiviti pemanduan.

Walaupun sebilangan pemandu mungkin tidak menunjukkan tanda-tanda seperti sedang berada bawah pengaruh alkohol, ini tidak bermakna mereka tidak berbahaya.

Malah, risikonya tetap sama.

Bawah undang-undang sedia ada, jika anda didapati memandu bawah pengaruh alkohol atau dadah, anda mungkin dikenakan tindakan bawah Seksyen 45A (1) Akta Pengangkutan Jalan.

Bawah akta ini, anda boleh dikenakan hukuman penjara tidak lebih dari 12 bulan atau denda tidak lebih dari RM6,000.

Sementara itu, bagi mereka yang dituduh memandu dalam keadaan mabuk sehingga menyebabkan kematian, pesalah boleh dikenakan denda maksimum RM20,000 dan penjara 10 tahun, bawah Seksyen 44 akta yang sama.

Kaedah lain

Pertama, pihak berkuasa tempatan harus melaksanakan dasar kawalan alkohol yang lebih ketat. Waktu penjualan alkohol di kedai, bar, dan restoran harus dikurangkan.

Sebagai contoh, sebarang penjualan minuman beralkohol sebelum 5 petang dan selepas 11 malam harus dilarang, sebagai kaedah untuk mengurangkan pengambilan alkohol secara berlebihan.

Setiap restoran dan bar juga perlu memastikan setiap pelanggan yang membeli dan mengambil minuman beralkohol tidak boleh dibenarkan memandu.

Malah, mereka wajib menempah pemandu khas atau perkhidmatan e-panggilan bagi menghantar mereka pulang.

Jika anda mempunyai rancangan sosial yang melibatkan pengambilan alkohol, anda disaran untuk menempah awal seorang pemandu khas bagi kumpulan sosial anda.

Ingat, setiap pemandu haruslah bertanggungjawab untuk tidak memandu setelah mengambil minuman berakohol. Ini penting bagi memastikan sebarang perkara yang tidak diingini daripada berlaku.

Jangan degil dan mementingkan diri sendiri – memandu dalam keadaan mabuk harus dipandang serius dan perlu dielakkan!

Tidak kira kenderaan apa pun yang anda pandu – memandu dalam keadaan mabuk jenayah yang serius. Bukan sahaja ia berisiko untuk membahayakan nyawa anda sebagai pemandu, tetapi juga nyawa orang lain.

Nurafifah Mohammad Suhaimi merupakan Pembantu Penyelidik di EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang berfokuskan kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.

In this article