Don’t let your guard down

The war is not over yet so each of us has an important role to play.

321 0
321 0
English

Published in The Sun Daily & New Straits Times, quoted in 星洲网 (Sin Chew), image from Malay Mail.

In his Labour Day address, Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin announced something that has stirred mixed emotions among the public.

Just close to a week before the end of the fourth phase of the movement control order (MCO) on May 12, the government decided to relax restrictions on most economic sectors from May 4 with stringent standard operating procedures (SOPs).

It is now called conditional movement control order (CMCO).

However, businesses where crowds gather and body contact is likely such as at cinemas, karaoke centres, bazaars and big sports events at stadiums are still not permitted.

This was the opposite of expectations that the MCO would be lifted on May 12 or it would be gradually eased in stages.

Many are worried that the efforts put in by the frontliners to mitigate the Covid-19 outbreak would go to waste should the decision backfire.

On the other hand, the prime minister’s calculation is based on the country losing RM2.4 billion daily during the MCO period and that the estimated total loss is around RM63 billion.

If the MCO gets extended for another month, the loss would be RM98 billion.

He also mapped out the government’s plan, known as the 6Rs:

» Resolve – Contain Covid-19;

» Resilience – Through the introduction of the Prihatin stimulus packages;

» Restart – Opening up of the economy on a controlled basis;

» Recovery – Short-term to medium-term plan;

» Revitalise – Opening up of the economy holistically; and

» Reform – Restructure economy to promote growth in the “new norm”.

According to the prime minister, as the country has managed to pull off the first and second phase, we are headed to the third phase – to restart.

Asked if the decision to relax the restrictions was made in a rush, Finance Minister Tengku Datuk Seri Zafrul Tengku Abdul Aziz said that it was based on studies, collection of data and was in line with the SOPs.

Director-general of health Datuk Dr Noor Hisham Abdullah echoed this by noting that the relaxation is a collective decision given that Malaysia is in recovery phase and has managed to flatten the curve through the first three phases of MCO. So, it is time to “strike a balance between life and livelihood”.

Many lives have been severely impacted by the imposition of the MCO, be it financially or mentally.

Nonetheless, as something to watch out for, he added if there is an outbreak in any locality, public health action would be taken and the locality would be put under an enhanced MCO, or if the SOPs are not adhered to, business premises will be closed down.

Government is being flexible in implementing the CMCO. Companies and even states can decide whether to start resuming operations on May 4 or later, as some would possibly need time to make necessary preparations.

As we embark onto the next phase to revive the economy, cooperation from each individual plays a major role besides proper execution by the authorities.

There is a critical need for each of us to not be complacent and be socially responsible to ensure infections are contained.

The most important thing is for businesses to strictly impose the SOPs on the employees as well as customers.

For instance, restaurants that normally have plenty of customers should ensure adequate physical distancing between tables and in queues, provision of adequate hand sanitisers and soap, provision of face masks to employees especially those at the frontline, regular table cleaning, body temperature checks and to have records of customers’ details should there be a need for contact tracing.

Commuters using public transport are also at risk. Transport operator Prasarana Malaysia Berhad has announced several measures in line with the CMCO. This includes increased train frequency to support social distancing in which peak travel hours would be extended from 7am to 11am for the morning schedule while in the evening, it is from 4pm to 7pm.

Additional staff would also be on duty to ensure commuters follow all rules.

For other types of business, new business models would have to be adopted. Working from home would be the best alternative, and is highly recommended by the government. On the bright side, most people would already be familiar with this by now in view of the MCO that has been in place for more than a month.

These measures might appear challenging to be executed but this is the new reality. So long as the cure is absent, uncertainty remains which requires everyone to adapt to the new norm and not go back to pre-Covid routines.

As countries move to lift lockdowns or restrictions, we need to learn from those that have pursued it earlier and what happened when measures are not adequately implemented.

In Japan, people in Hokkaido learned their lesson by lifting the first state of emergency too early on March 19 after the number of daily cases fell to single digit and started to scale down large-scale testing to prevent overwhelming patients in the hospitals due to insufficient medical equipment and workforce. As a result, they were struck by a harder second wave of infections that resulted in a second lockdown.

We have not won the war yet. Testing is still ongoing as the health authorities are trying to bring up the daily testing capacity and the number of cases would continue to go up as long as all Malaysians are not tested.

So, each person has to observe his or her social responsibility to help the frontliners who have sacrificed their time and lives.

We would not want to see more people losing jobs or being laid off and bankruptcies increasing because any surge in infection numbers resulting from our ignorance could lead to the CMCO to be rescinded.

As the trending hashtag goes, we need to live by #KitajagaKita (We take care of Ourselves).

Nur Sofea Hasmira Azahar is Research Analyst at EMIR Research, an independent think tank focused on strategic policy recommendations based on rigorous research.

Bahasa Melayu

Diterbitkan oleh Malaysia Gazette.

DALAM ucapan beliau sempena Hari Pekerja, Perdana Menteri, Tan Sri Muhyiddin Yassin telah mengumumkan perkara yang membangkitkan pelbagai emosi dalam kalangan masyarakat. Hampir seminggu sebelum berakhirnya fasa keempat bagi Perintah Kawalan Pergerakan (PKP) pada 12 Mei, kerajaan membuat keputusan untuk melonggarkan sekatan ke atas kebanyakan sektor ekonomi bermula 4 Mei dengan Prosedur Operasi Standard (SOP) yang ketat. Pelaksanaan ini disebut Perintah Kawalan Pergerakan Bersyarat (PKPB).

Namun begitu, perniagaan yang melibatkan perhimpunan secara besar-besaran dan kontak rapat yang menyukarkan proses pemantauan seperti panggung wayang, pusat karaoke, bazar dan acara sukan di stadium masih tidak dibenarkan untuk beroperasi. Sungguhpun langkah tersebut melegakan para peniaga, pengusaha dan majikan yang menantikan saat ini, ramai juga yang berfikir bahawa penat lelah barisan hadapan untuk mencegah penularan wabak Covid-19 akan menjadi sia-sia sekiranya keputusan yang dibuat ini merupakan satu kesilapan.

Walaupun sektor ekonomi sudah mula dibuka dengan anggaran seramai 6.64 juta pekerja sudah kembali bekerja, pihak kerajaan masih mengambil langkahberjaga-jaga. Oleh itu, Perdana Menteri mengumumkan dalam Perutusan Khasnya bahawa PKPB akan dilanjutkan selama empat minggu lagi sehingga 9 Jun.

Keputusan Perdana Menteri untuk membuka semula sektor ekonomi adalah berdasarkan kiraan kerugian yang dihadapi oleh negara sebanyak RM2.4 bilion setiap hari semasa PKP dijalankan manakala jumlah kerugian yang dianggarkan bagi keseluruhan tempoh PKP adalah sekitar RM63 bilion. Andai kata PKP dilanjutkan sebulan lagi, jumlah kerugian akan mencecah RM98bilion!

Beliau juga telah menyatakan bahawa pelan kerajaan ini selaras untuk membendung wabak Covid-19, iaitu:

  1. Mengatasi – Mengekang wabak Covid-19;
  2. Bertahan – Melalui pakej rangsangan PRIHATIN;
  3. Memulakan semula – Membuka ekonomi secara terkawal;
  4. Pemulihan – Pelan jangka pendek dan jangka sederhana;
  5. Menghidupkan semula – Pembukaan ekonomi secara holistik; dan
  6. Reformasi – Menyusun semula ekonomi untuk mendorong pertumbuhan ‘norma baru’.

Menurut Perdana Menteri, disebabkan negara kita berjaya dalam melaksanakan pelan pertama dan kedua, sekarang kita menuju ke fasa ketiga- untuk memulakan semula. Ditanya sama ada keputusan pembukaan sektor ekonomi dibuat secaratergesa-gesa, Menteri Kewangan Tengku Datuk Seri Zafrul Tengku Abdul
Aziz menafikannya dengan mengatakan bahawa ia adalah berdasarkan kajian yang telah dijalankan, pengumpulan data dan selaras dengan SOP.

Ketua Pengarah Kesihatan Datuk Dr Noor Hisham Abdullah menyokong kenyataan tersebut dengan menyatakan bahawa keputusan itu dibuat secara kolektif dan Malaysia kini dalam fasa pemulihan setelah berjaya meratakan lengkung melalui tiga fasa pertama PKP. Jadi, sudah tiba masanya untuk "mencapai keseimbangan antara kehidupan dan mata pencarian”. Terlalu ramai rakyat Malaysia sudah terjejas teruk disebabkan PKP, sama ada dari segi kewangan atau mental.

Walau bagaimanapun, bagi menekankan pematuhan terhadap SOP, Dr Noor Hisham menambah jika terdapat jangkitan di mana-mana kawasan, pihak kesihatan akan mengambil tindakan dengan kadar segera dan kawasan itu akan diletakkan di bawah jagaan PKP yang lebih ketat, atau jika SOP tidak dipatuhi, premis perniagaan akan ditutup. Kerajaan Persekutuan bersikap fleksibel dalam pelaksanaan PKPB dengan membenarkan syarikat, termasuk kerajaan negeri untuk memutuskan sama ada mereka ingin beroperasi mulai 4 Mei dan hari yang seterusnya kerana mungkin ada syarikat memerlukan masa yang lebih untuk membuat persiapan sebelum memulakan operasi.

Ketika kita memasuki fasa yang seterusnya untuk memulihkan ekonomi, kerjasama daripada setiap individu memainkan peranan penting selain pelaksanaan ketat oleh pihak berkuasa. Terdapat keperluan kritikal untuk kita tidak leka dan perlu  bertanggungjawab secara sosial bagi memastikan penyebaran virus sentiasa dapat dikawal. Yang paling penting adalah para peniaga dan majikan perlu mengenakan protokol dengan lebih tegas terhadap pekerja dan pelanggan. Sebagai contoh, restoran yang biasanya mempunyai ramai pelanggan perlu memastikan amalan penjarakan sosial dari meja ke meja dan semasa beratur, penyediaan pembersih tangan (hand sanitizer) dan sabun tangan, penyediaan topeng muka kepada pekerja terutamanya mereka di barisan hadapan, pembersihan meja yang lebih kerap, pemeriksaan suhu badan dan pengambilan rekod perincian pelanggan sekiranya ada keperluan untuk mengesan kontak.

Contoh lain adalah pengangkutan awam seperti bas, MRT, LRT, KTM dan Monorel yang berisiko daripada perhimpunan besar-besaran disebabkan oleh penggunaan pengangkutan awam yang tinggi. Pengendali pengangkutan awam, Prasarana Malaysia Berhad telah mengumumkan beberapa langkah selari dengan PKPB. Ini termasuk meningkatkan frekuensi perjalanan kereta api bagi menyokong penjarakan sosial di mana waktu perjalanan waktu puncak akan dilanjutkan dari jam 7 pagi hingga 11 pagi untuk jadual sesi pagi sementara pada sesi petang, dari jam 4 petang hingga 7 malam. Kakitangan tambahan juga akan ditempatkan di platform dan pintu masuk bagi memastikan jumlah penumpang terkawal.

Bagi perniagaan lain, model perniagaan perlulah diubahsuai. Bekerja dari rumah adalah alternatif yang terbaik, seperti yang disyorkan oleh pihak kerajaan. Lagipun, kebanyakan daripada kita mungkin sudah terbiasa dengan kaedah ini memandangkan PKP telah berlangsung lebih daripada sebulan. Langkah-langkah ini mungkin kelihatan mencabar untuk dilaksanakan tetapi inilah realiti yang baru. Selagi penawar untuk wabak Covid-19 tidak ditemui, kerisauan tetap ada, yang memerlukan kita untuk menyesuaikan diri dengan kebiasaan baharu dan tidak kembali kepada rutin pra-Covid.

Ketika negara-negara di seluruh dunia bergerak untuk menamatkan sekatan pergerakan atau perintah penutupan, kita perlu belajar daripada mereka yang telah melaksanakan tindakan tersebut sebelum Malaysia dan mengambil pengajaran daripada apa yang berlaku apabila langkah berjaga-jaga tidak dilaksanakan sewajarnya.

Di Jepun, rakyat mereka yang berada di pulau Hokkaido telah menerima tamparan hebat apabila menamatkan tempoh penguncian pergerakan terlalu awal pada 19 Mac. Mereka menamatkan tempoh penguncian tersebut selepas jangkitan harian jatuh kepada satu digit dan ujian berskala besar juga mula dikurangkan bagi mengelakkan jumlah pesakit yang ramai di hospital kerana peralatan perubatan dan tenaga kerja yang tidak mencukupi. Akibatnya, mereka dilanda gelombang jangkitan yang kedua yang memaksa mereka melaksanakan perintah penguncian yang kedua.

Bagi masyarakat yang beranggapan bahawa kita berada dalam situasi yang selamat sekarang, kita tidak, dan kita masih belum memenangi peperangan ini. Ujian saringan Covid-19 masih berterusan manakala pihak berkuasa sedang cuba untuk menaikkan kapasiti ujian harian dan jumlah kes akan terus bertambah selagi semua rakyat Malaysia belum disaring.

Oleh itu, setiap orang memikul tanggungjawab sosial bagi membantu barisan hadapan yang telah mengorbankan masa dan nyawa mereka sejak krisis ini bermula. Sudah pasti kita tidak mahu melihat lebih ramai lagi akan kehilangan pekerjaan atau muflis disebabkan peningkatan dalam nombor jangkitan akibat sikap endah tak endah kita. Lebih buruk, ia juga boleh menyebabkan kelonggaran yang diberikan semasa PKPB ini ditarik balik. Sejajar dengan hashtag yang sedang tren ketika ini, kita perlu menjalani kehidupan dengan #KitajagaKita.

Nur Sofea Hasmira Azahar merupakan Penganalisis Penyelidik di EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang fokus kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.

In this article