It ain’t our China problem

Malaysia should be clear that our interests lie as much to the East as to the West.

276 0
276 0
English

Published by Malay Mail, The Star, The Malaysian Insight, Malaysiakini & Sin Chew, image from Malay Mail.

Steve Bannon really does not like China. I’m not sure what China did to him but he’s made it his personal mission to go after them with everything he’s got.

The story goes that when he was a young Naval Officer in the 80’s he was so outraged by the fact that US Warships patrolling the South China Seas had to sail with their radar “down” (meaning not tracking sea traffic), that it warranted – in his view – no less than the Seventh Fleet to be let loose upon the PLA.

After all, America made the “Persian” Gulf Straits US territory, why should the South “China” Sea be any different. That his warnings have somewhat come to fruition and innervated his bile is therefore hardly a surprise.

In any other US administration the frustrations of a cantankerous alt-right conspiracy theorist could be safely dismissed, but not in one headed – as it is today – by an alt-right conspiracy theorist.

If anything, Bannon has been the most effective policy wonk in the Trump administration, despite the fact that his official role as Chief Strategist to the White House was relatively short-lived.

His policy platforms on immigration (No!), taxes (Lower!), and health care (Forget about it!) have been followed to a T. But his biggest beef by far is China. He was the hand behind the trade war, and now he wants literal blood.

He might get it, too. US/China relations have deteriorated to dangerous lows over South China Sea territoriality. The US is openly stoking confrontation by bringing out its top-gear B1 Lancer supersonic bombers and warships to patrol the region.

Beyond our own territorial claims, there is lot at stake here for Malaysia. One third of the world’s shipping traffic flows through the South China Sea; which also contains 10 per cent of world’s fisheries, 190 trillion cubic feet of natural gas, and some 11 billion barrels of oil.

You can see why the Americans want a dog in this fight. US Secretary of State Mike Pompeo is urging Asean nations to stand up to China, and some countries like Philippines are taking the bait. In Manila there are mass protests on the streets in the middle of the coronavirus pandemic.

Before we are goaded into the fray, it’s important to remember what happens when the US presses its own interests under the cover of democratic moral authority.

Apart from the risks to critical resources and global trade, it’s clear that Trump believes his best shot for re-election is a strong stance against China. This is especially true after his disastrous handling of the Covid-19 crisis.

The last thing we want is for America to grow bored of the Middle East and shift their focus onto South East Asia. Anyone remember Afghanistan, Iraq, Libya, and – if Mr Bannon has his way – Iran?

Malaysia should be clear that our interests lie as much to the East as to the West. We are a critical stop on China’s Belt Road trade route, and one of the largest recipients of China’s outbound investments.

At the end of the day, we will have to stay on here when America decides to move on. Remember this: when it goes after a country, America rarely wins. But that country always loses. It looks like China’s in the crosshairs next. Let’s not get in the middle of it.

Dr. Rais Hussin is President & CEO of EMIR Research, an independent think tank focused on strategic policy recommendations based on rigorous research.

Bahasa Melayu

Diterbitkan oleh Malaysiakini.

Steve Bannon sangat tidak menyukai China. Saya tidak pasti apakah yang telah dilakukan oleh China terhadapnya, namun beliau secara peribadi ingin menentang China habis-habisan.

Terdapat kisah mengatakan ia bermula ketika beliau menjadi Pegawai Muda Tentera Laut pada tahun 80-an. Beliau sangat marah apabila Kapal Perang Amerika Syarikat (AS) terpaksa berlayar dengan radar mereka “down” atau “perlu dimatikan” dan ia dibenarkan (membawa maksud tiada rekod perjalanan) ketika membuat rondaan di Laut China Selatan. Pada pandangan beliau, ia seperti membiarkan PLA (Tentera China) untuk melakukan apa sahaja terhadap Angkatan Tentera Ketujuh (AS).

Amerika Syarikat telah menjadikan Selat Teluk “Persia” sebagai wilayah AS, jadi mengapa tidak Laut “China” Selatan juga. Amaran beliau kini hampir menjadi kenyataan dan ia tidak mengejutkan.

Di dalam mana-mana pentadbiran AS sebelum ini, kekecewaan terhadap ahli teori konspirasi kanan dapat ditolak dengan mudah, namun tidak diketuai oleh seorang ahli teori konspirasi kanan.

Dan hari ini, Bannon telah menjadi pembuat polisi yang paling efektif di dalam pentadbiran Trump, walaupun beliau hanya memegang jawatan rasminya sebagai Ketua Strategik di White House dalam tempoh yang singkat.

Polisi beliau berdasarkan imigresen (tidak sama sekali!), cukai (lebih rendah!) dan penjagaan kesihatan (lupa mengenainya) telah dilaksanakan dengan sempurna. Namun beliau tetap akan tidak berpuas hati dengan China. Beliau merupakan tulang belakang kepada perang dagangan, dan kini menginginkan pertumpahan darah.

Keinginan beliau ini mungkin akan tercapai. Hubungan AS dengan China bertambah teruk atas rundingan persempadanan Laut China Selatan. AS secara terbuka melakukan konfrontasi dengan membawa bom supersonik B1 Lancer dan kapal perang mereka untuk melakukan rondaan di rantau ini.

Walaupun ia tidak menganggu sempadan negara kita, namun banyak perkara harus diberikan perhatian oleh Malaysia. Sepertiga laluan kapal dunia, akan melalui Laut China Selatan; yang juga mengandungi 10 peratus jumlah perikanan dunia, 190 trilion kubik gas asli, dan sekitar 11 bilion tong minyak asli.

Sekarang anda dapat mengetahui mengapa orang Amerika bersungguh-sungguh dengan persempadanan ini. Setiausaha Negara AS, Mike Pompei menggesa negara-negara Asean berdiri menentang China, dan terdapat beberapa negara seperti Filipina mula terpengaruh. Di Manila, berlaku tunjuk perasaan besar-besaran di jalan-jalan utama, walaupun wabak koronavirus sedang merebak.

Taktik menang pilihan raya

Sebelum kita juga terpengaruh, penting untuk mengingati apakah yang terjadi apabila AS menekankan kepentingan mereka sendiri untuk melindungi kuasa moral demokrasi.

Selain daripada risiko terhadap kehilangan sumber dan perdagangan global, jelas bahawa Trump percaya taktikal terbaiknya untuk memenangi semula pilihan raya ini adalah dengan menentang China. Taktik ini akan digunakan terutamanya selepas beliau gagal dengan teruk sekali dalam menangani krisis Covid-19 yang sedang berlaku ini.

Perkara terakhir yang kita mahukan adalah Amerika bosan dengan Timur Tengah dan mengalihkan tumpuan mereka ke Asia Tenggara. Masih ingat apakah yang berlaku -jika Mr Bannon mempunyai jalan- di Afghanistan, Iraq, Libya dan Iran?

Malaysia harus menyatakan dengan jelas bahawa kepentingan kita terletak di Timur, dan juga di Barat. Kita merupakan hentian kritikal pada laluan perdagangan Belt-road China, dan juga salah satu penerima pelaburan luar China yang terbesar.

Pada akhirnya, kita tetap akan berada di sini hingga Amerika memutuskan untuk melakukan langkah seterusnya. Harus diingati: ketika ingin menawan sesebuah negara, Amerika jarang memenanginya. Namun negara yang ingin ditawan juga akan selalu tewas. Nampaknya China menjadi destinasi seterusnya. Justeru, kita tidak perlu untuk berada ditengah-tengah destinasi tersebut.

Dr. Rais Hussin merupakan Presiden & CEO EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang berfokuskan kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.

中文

刊登在:星洲网(Sin Chew).

斯蒂芬班农(Stephen Bannon)确实不喜欢中国。我不确定中国对他做了什么,但他将此事变成了他的个人目标,并用尽一切追击他们。

故事是这样的,当他在80年代年轻时,他是海军军官,他对巡逻南中国海的美国军舰不得不“关闭”雷达航行(这意味着不能追踪海上船只)一事感到非常愤怒,以至于──在他看来──美国第七舰队必须放过中国解放军。

毕竟,美国将“波斯”湾当成美国领土,为什么南“中国”海应该有所不同。因此,他的警告在某程度上已经出现成果并让他越发有勇气,这不足为奇。

在任何其他美国政府内部,这种非主流右派阴谋论很容易会被忽视,但不是今时今日──因为今天──是由非主流右派阴谋理论家领导。

要说有什么区别的话,班农是特朗普政府中最有效率的政策专家,尽管他出任白宫首席战略官的时间相对很短。

他针对移民(不!)、税收(降低!),以及公共卫生(算了!)的政策纲领一直被严格遵循。但他最大的目标还是中国。他是贸易战的幕后推手,现在他想要开战。

他可能会如尝所愿。美中在南中国海上的关系恶化到危险点。美国正出动其顶级装备超音速轰炸机B1 Lancer和军舰在该地区巡逻,并公开挑衅。

除了我们自己的领土主张外,大马在这里还有很多风险。全球三分之一的海运交通必须经过南中国海:该地区也占了全球渔业的10%、拥有190万亿立方米的天然气,以及约110亿桶石油。

你可以看到为什么美国人在这场战斗中需要一个惹人厌的家伙。美国国务卿蓬佩奥敦促东盟国家站起来反抗中国,一些国家如菲律宾也正在采取行动。马尼拉在冠病大流行期间还爆发了大规模街头示威。

在我们陷入困境之前,最重要的是要记住,当美国在民主道德权威的掩护下提出自身的利益时,会发生什么事。

除了关键资源和全球贸易面临的风险外,显然特朗普认为,他取得连任的最佳机会是对中国采取强硬立场。在他灾难性地处理冠病危机之后,情况尤为如此。

我们最不想要看到的是,美国对中东问题感到厌烦,并将其注意力转移到东南亚。你们是否记得阿富汗、伊拉克、利比亚,以及──如果班农先生能够为所欲为──伊朗?

大马应该清楚,我们的利益不仅取决于东方,也在西方。我们是中国一带一路贸易路线的关键站,也是中国对外投资的最大受惠者之一。

最终,当美国决定继续前进,我们将不得不留在这里。记住这一点:当它决定追击一个国家时,美国很少获胜。但是那个国家总会成为输家。看来中国是下一个目标。让我们不要卷入其中。

莱斯福贤是EMIR Research的总裁兼首席执行官,EMIR Research是一个独立的智囊团,专注于根据严格的研究提出战略政策建议。

In this article