Halal meat scandal – blockchain technology to the rescue?

With such a system, provenance tracking of where each piece of data comes from and whether it is still up to date becomes a breeze.

140 0
140 0

Published by Focus Malaysia, Malay Mail, Malaysiakini, Business Today, Astro Awani, New Straits Times, Bernama & The Star, image from Malaysiakini.

THE damning expose of the domestic halal meat industry revolving around systemic and institutional corruption by a cartel comprising foreign exporters with the alleged connivance of four government agencies is a provocative reminder how entrenched such a culture is in Malaysia.

What’s truly shocking is the corruption not only involves routine or your typical bureaucratic procedures but the Islamic core injunction of halal food, particularly with regards to the prescribed ritual slaughter of meat for consumption by Muslims according to the fundamental tenets of the faith, and to boot violated presumably by government officers who are themselves Muslims.

A double transgression in which the corruptions and the trickery resulting in Muslims being unaware they were consuming non-halal meat are both strongly prohibited by Islam. What’s more, the cartel had been active for forty years.

Since the 1970s, Malaysia has successfully transformed its halal industry into one of the most established and trusted halal certifications globally.

Along the way, the country has also managed to develop a comprehensive halal food and beverage industry and supply chain, while aggressively taking steps to expand to other sectors, such as travel, cosmetics and financing.

The export value of Malaysian halal products almost tripled in seven years, from RM15.2 bil in 2010 to RM43.3 bil in 2017, contributing about 7.5% of its gross domestic product (GDP) in 2017.

Despite the projected increase in the Muslim population to 30% of the world population by 2050, which is one of the driving factors for the expansion of the industry, the expose on this unholy cartel is indeed a setback to the booming halal industry in Malaysia that does not augur well for the industry here.

Apart from the reactive need to fortify the Malaysian Anti-Corruption Commission (MACC) with more resources, and the Ministry of Agriculture and Food Industry (Mafi) to increase its governance on the issuance of approval permit (AP) for meat importers into Malaysia, given corruption is now a way of life in Malaysia, there is a pressing and proactive need to be ahead of the curve in order to prevent such incident from recurring again.

One proactive measure that should be implemented immediately is for the issuing authorities – in this case, Mafi (for issuing the AP) and the Department of Islamic Development (Jakim) for halal certification – to go the blockchain route.

Blockchain technology is a disruptive technology and part of the fourth industrial revolution, which is expected to change the way we work and live. Also known as distributed ledger technology (DLT), it will disrupt too all the devious and cunning strategies of the cartel to achieve their fraudulent objective.

Through smart contracts, DLT could digitally prescribe processes and requirements according to a halal standard, verify halal compliance and enforce the performance of halal supply chains.

Because blockchain is a decentralised system that exists between all permitted parties, there’s no need to pay intermediaries (middlemen) and it saves you time and conflict. Although DLT has its problems, it is undeniably faster, cheaper and more secure than traditional systems, which is why banks and governments are turning to them.

When someone requests a transaction, the request is broadcasted to a peer-to-peer (P2P) network consisting of computers, also known as nodes, which validate the transaction and the user’s status using known algorithms.

Once verified, the transaction is combined with other similar previous transactions to create a new block of data for the ledger, which is then added to the existing blockchain, in a way that is permanent and unalterable. The transaction is now complete while waiting for another transaction.

As an encrypted ledger database, blockchain is almost impossible to hack, making its records or blocks permanently verifiable. As a decentralised system with no single owner, any retroactive changes to a record must be verified by the majority of potentially thousands of “nodes” or members in a chain.

Through blockchain technology, a halal network timestamps transactions by hashing them into an ongoing chain of hash-based proof-of-work, forming a record that cannot be changed without redoing the proof-of-work. It is not stored centrally but distributed on many servers throughout the world as cryptographic proof.

The blockchain has complete information about the addresses and their supply chain path right from the source to the point of consumer purchase, giving the much-needed assurance for Muslims that the “halal-ness” of the food on their table can be traced back through all the locations of the halal supply chains that began with the original halal farm or livestock farm, including the identity of the farmers or livestock breeders.

A halal blockchain could provide full transparency of all halal supply chain transactions that have ever been executed as blockchains inject trust into a halal supply chain and value chain of a brand owner who would be better able to guarantee halal integrity.

They could also be integrated into wide sustainability and corporate responsibility systems to extend the brand market beyond Muslim consumers.

One of the most significant real-world applications of blockchain is data provenance – the documentation of where a piece of data comes from and the processes and methodology by which it was produced. It creates a single, secure chain of custody timeline, designed to be tamper-proof.

The system can be used to provide customers with a ‘story’ about each product, covering materials, locations, processes, ingredients and suppliers, and enables businesses to substantiate claims about their products using real-time data.

With such a system, provenance tracking of where each piece of data comes from and whether it is still up-to-date becomes a breeze.

It is high time Mafi adopts this system in the issuance of its AP for exporters to bring in imported halal meat into the country and rope in other government agencies such as the Royal Malaysian Customs Department, the port police, the Ministry of Domestic Trade & Consumer Affairs, and Jakim to be part of the network in this system of provenance based on blockchain technology.

Jamari Mohtar is Director of Media & Communications at EMIR Research, an independent think-tank focused on strategic policy recommendations based upon rigorous research.

Bahasa Melayu

Diterbitkan oleh Free Malaysia Today & Berita Harian.

Pendedahan amat memalukan mengenai industri daging halal yang berkisar gejala rasuah sistemik sebuah kartel terdiri daripada para pengeksport asing, yang didakwa berkomplot dengan empat agensi kerajaan merupakan satu peringatan yang agak provokatif bagaimana budaya tersebut berakar umbi.

Rasuah tersebut bukan saja setakat rutin yang melibatkan prosedur birokrasi, bahkan melanggar teras Islam mengenai makanan halal yang berkaitan ritual penyembelihan, dan apa yang amat mengejutkan ialah penglibatan para pegawai kerajaan yang rata-rata adalah orang Islam.

Pelanggaran berganda yang dikecam Islam di mana rasuah dan tipu daya yang mengakibatkan orang Islam tanpa pengetahuan mereka memakan daging yang tidak halal selama empat puluh tahun.

Sejak 1970-an, Malaysia berjaya mengubah industri halal menjadi salah satu pensijilan halal yang paling mapan dan dipercayai di peringkat global.

Dalam pada itu, negara ini juga berjaya mengembangkan industri makanan dan minuman halal dan rantaian bekalan, sambil secara agresif mengambil langkah untuk berkembang ke sektor lain, seperti perjalanan, kosmetik, dan pembiayaan.

Nilai eksport produk halal Malaysia meningkat hampir tiga kali ganda dalam tujuh tahun, dari RM15.2 bilion pada 2010 menjadi RM43.3 bilion pada 2017, menyumbang kira-kira 7.5% KDNK pada 2017.

Sayangnya, walaupun eksport halal menjadi sebahagian besar ekonomi negara, negara ini hanya mengambil sebahagian kecil pasaran halal global yang kini dianggarkan bernilai sekitar USD2.3 trilion setahun (tidak termasuk kewangan Islam) – salah satu pasaran yang paling cepat berkembang di mana pertumbuhan globalnya dianggarkan mencapai kadar tahunan 20% setahun.

Pada 2018, Malaysia hanya menyumbang 1% permintaan halal global yang membuktikan terdapat banyak peluang dan ruang untuk diperbaiki demi membangunkan sebuah hab halal yang telus dan dipercayai.

Walaupun unjuran penduduk Islam dijangka meningkat, menjadikannya 30% penduduk dunia menjelang 2050 yang juga merupakan salah satu faktor pendorong pengembangan pesat industri halal, namun pendedahan mengenai kewujudan kartel tersebut berita yang tidak baik untuk industri halal di sini.

Selain keperluan reaktif untuk memperkukuhkan Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) dengan lebih banyak sumber, dan Kementerian Pertanian dan Industri Makanan (MAFI) untuk meningkatkan tadbir urusnya mengenai pengeluaran permit yang diluluskan (AP) untuk pengimport daging, memandangkan rasuah kini menjadi satu cara hidup, keperluan mendesak dan proaktif diperlukan untuk mencegah kejadian tersebut berulang.

Salah satu langkah proaktif yang harus segera dilaksanakan adalah untuk pihak berkuasa yang terbabit – dalam hal ini MAFI (yang mengeluarkan AP) dan Jabatan Pembangunan Islam (JAKIM) untuk mendapatkan sijil halal – melaksanakan teknologi rantaian blok dalam meluluskan AP dan mengeluarkan sijil halal.

Teknologi rantaian blok merupakan sebahagian revolusi industri keempat yang dijangka dapat mengubah cara kita bekerja dan hidup. Dikenali juga sebagai teknologi lejar agihan (Distributed Ledger Teknology atau DLT), ia juga boleh mengubah semua strategi kartel yang licik dan licin untuk mencapai objektif penipuan mereka.

Melalui kontrak pintar, DLT dapat menetapkan secara digital semua proses dan keperluan mengikut kepiawaian halal, mengesahkan pematuhan halal, dan memastikan kebolehlaksanaan rantaian bekalan halal.

Kontrak pintar adalah protokol komputer yang bertujuan memudahkan, mengesahkan, atau menguatkuasakan perundingan atau pelaksanaan kontrak secara digital. Kontrak pintar membolehkan pelaksanaan urusan yang boleh dipercayai tanpa pihak ketiga.

Oleh kerana rantaian blok adalah sistem pengagihan kuasa antara semua pihak yang menyertainya, pembayaran kepada perantara (orang tengah) tidak diperlukan, dan ini menjimatkan masa dan persengketaan. Walaupun DLT mempunyai masalahnya yang tersendiri, ia tidak dapat disangkal lebih cepat, lebih murah, dan lebih selamat berbanding sistem tradisional, lantaran itulah bank dan pemerintah sedang beralih kepada sistem DLT.

Ketika seseorang meminta sesuatu urusan, permintaan tersebut disiarkan ke rangkaian rakan ke rakan (peer-to-peer network) yang terdiri daripada beberapa komputer, juga dikenal sebagai nod, yang mengesahkan transaksi dan status pengguna melalui algoritma yang diketahui.

Setelah disahkan, urusan tersebut digabungkan dengan urusan serupa sebelumnya bagi mewujudkan blok data baru untuk lejar, yang kemudian digabungkan dengan rantaian blok yang sedia dengan cara yang kekal dan tidak dapat diubah. Urusan terbaru itu kini selesai, sementara menunggu transaksi lain.

Sebagai pangkalan data lejar yang disulitkan (encrypted) untuk mengaburkan maklumat supaya tidak dapat dibaca tanpa pengetahuan khusus, rantaian blok itu hampir mustahil untuk digodam, menjadikan semua rekod urusan dapat disahkan secara kekal.

Sebagai satu sistem pengagihan kuasa tanpa pemilik tunggal, sebarang perubahan yang dilakukan pada rekod terdahulu mesti disahkan oleh majoriti nod atau anggota dalam jaringan tersebut. Ringkasnya, ia teknologi yang selamat dari segi reka bentuk.

Melalui teknologi rantaian blok, sesebuah rangkaian halal boleh mengecap waktu urusan dengan memasukkannya ke dalam rantai bukti kerja berdasarkan hash yang berterusan, lantas membentuk rekod yang tidak dapat diubah tanpa melakukan bukti kerja yang baharu. Ia tidak disimpan secara terpusat tetapi diedarkan di banyak pelayan komputer di seluruh dunia sebagai bukti secara kriptografi.

Rantaian blok menghilangkan keperluan pihak ketiga yang dipercayai untuk memastikan penilaian bebas terhadap integriti produk atau rangkaiannya, kerana rantai terpanjang berfungsi sebagai bukti urutan peristiwa yang disaksikan.

Teknologi ini dapat menerapkan jaminan dan penyelarasan halal secara menyeluruh berdasarkan keperluan pasaran halal tertentu, yang disokong oleh kontrak pintar automatik dalam pelaksanaan dan pengendalian prosesnya. Sebuah rantaian blok halal dapat memberikan ketelusan sepenuhnya kepada semua urusan rantaian bekalan halal yang pernah dilaksanakan.

Rantaian blok halal ini mempunyai maklumat lengkap mengenai alamat dan jalur rantaian bekalan mereka dari sumber hingga ke titik pembelian pengguna, memberikan jaminan yang sangat diperlukan bagi umat Islam bahawa kehalalan makanan di meja mereka dapat dikesan melalui semua lokasi rantaian bekalan halal, yang bermula dengan ladang halal atau ladang ternakan pertama dalam rantaian bekalan itu termasuk identiti petani atau penternak.

Rantaian blok menyuntik kepercayaan kepada rantaian bekalan halal dan rantai nilai pemilik jenama yang lebih mampu menjamin integriti halal. Ini juga dapat digabungkan ke dalam sistem keberlanjutan dan tanggungjawab korporat yang meluas demi untuk memperluaskan lagi pasaran jenama di luar pengguna Islam.

Salah satu aplikasi nyata rantaian blok yang paling penting adalah asal usul data (data provenance) – dokumentasi mengenai dari mana data itu berasal dan proses dan metodologi yang dihasilkannya. Ia mewujudkan satu garis masa penjagaan tunggal data yang selamat, yang direka agar ia kalis gangguan.

Sistem ini dapat digunakan untuk menyediakan ‘cerita’ kepada pelanggan mengenai setiap produk, meliputi bahan, lokasi, proses, ramuan, dan pembekal, dan memungkinkan perniagaan untuk membuktikan tuntutan mengenai produk mereka menggunakan data sebenar.

Dengan sistem ini, penjejakan asal usul dari mana setiap data berasal dan adakah ia masih terkini menjadi mudah.

Sudah tiba masanya MAFI menggunakan sistem ini dalam mengeluarkan AP untuk pengeksport membawa daging halal yang diimport, dan mengundang agensi kerajaan lain seperti kastam, polis pelabuhan, Kementerian Perdagangan Dalam Negeri Dan Hal Ehwal Pengguna, serta JAKIM untuk menjadi sebahagian daripada jaringan dalam sistem ini yang dilandaskan kepada teknologi rantaian blok.

Jamari Mohtar dan merupakan Pengarah Media & Komunikasi di EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang berfokuskan kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.

In this article