Necessity of planning a good exit strategy

The exit strategy would require that people adopt the new standards effectively and that businesses make several shifts in the business landscape.

537 0
537 0
English

Published by Malay Mail, SAYS & The Malaysian Insight, image from Malay Mail.

While the conditional movement control order (CMCO) is still in progress, we hope the government can come up with a plan for a successful exit strategy at the earliest possible moment.

This should not be delayed, as the ideal time to prepare, draft and formulate a successful exit strategy is while waiting for Rakyat to adapt to the new norms.

That will also prevent the government from making the wrong decisions for the nation’s well-being as well as boosting our economic performance immediately.

According to Michael Baker, Professor from the Department of Public Health at the University of Otago in New Zealand, the relaxation of restrictions must occur in tandem with good border control, fast case identification and contact tracing, extensive monitoring, back-up surveillance systems, and quarantine.

New Zealand is one of the countries eligible to be exemplified because the country has a high degree of public participation that contributes to a relatively cohesive system of public health.

Although there is still inadequate public cooperation in Malaysia and our public health system is not as great as New Zealand but we still need to emulate how the country prepared for their “elimination strategy.”

The main reason is to allow the country to rebuild its domestic economy more rapidly and to avoid the pain of a long period of lockdowns as cases increase and are brought back under control.

In the meantime, based on the Australian experience, the country has also considered three issues before restrictions can be lifted — a more rigorous monitoring system, industrial contact tracking and better local response capabilities.

The exit strategy also does not mean going back to business as normal but it is a more flexible version of lockdown which means that certain companies must remain closed and people must still stay at home unless working or making important trips.

The government also needs to be careful on choosing the perfect timing to implement the exit strategy as we should do this by reviewing our current performance on combating the virus by also reviewing on how other countries are dealing with this.

This is because people will not want a delay in implementing the approaches as soon as the CMCO is lifted.

The exit strategy would also require that people adopt the new standards effectively and that businesses make several shifts in the business landscape for their business sustainability and potential growth.

The new norms or what we call the standard operating procedure (SOP) would include the practice of social distancing, hand-washing practices, use of hand sanitizers and wearing face masks while in public places as well as other socially responsible initiatives to curb Covid-19 dissemination.

According to KPMG, there are seven forms of shifting the business landscape — the shift towards globalization, digitalisation, “cash is king” for businesses, variable cost models, building sensing and tower control capabilities, maintaining proper supply chains and building agility.

Health Ministry Director-General Dr Noor Hisham Abdullah stated CMCO has shown some signs of progress as we have managed to keep our regular cases to two-digit before Hari Raya Aidilfitri.

He also claimed if the public followed the government’s SOP on the Covid-19 pandemic, local transmission cases would be expected to be lowered.

The associated authorities, therefore, need to work with the Ministry of Health to prepare for a successful exit strategy without further delay by considering many important criteria including people’s compliance rates against the SOP.

There are also six criteria for the World Health Organisation’s exit strategy to be considered which are:

  • Transmission of the Covid-19 is under control;
  • Health systems can detest, test, isolate and quarantine all cases and trace all contacts;
  • Hotspot risks are minimised;
  • Physical distance and hand washing are practised;
  • New import cases are controlled; and
  • Societies agree to live in a new normal.

This is because we know that putting the new norms into practice would be a cultural shock for people. After all, some people are still too familiar with the old practices even though it is easy to adapt.

Some people are also unable to accept the reality that people have to live with Covid-19 and even experts believe that the virus is likely to become an endemic disease such as flu, HIV, or chickenpox.

Although the daily Covid-19 cases in Malaysia have recently reached three digits, this does not mean we do not have to consider preparing for the exit strategy because our local cases are still in two digits.

This CMCO has also left Malaysians with the question mark as some find it part of the exit strategy but Dr Noor Hisham Abdullah stated that we are still under CMCO and we have not entered the exit strategy phase yet. Thus, the rakyat has to be in charge of working together to contain the virus successfully by trusting the government and following the SOP.

We must also believe that our dedication would help to reduce the burden of our beloved front-liners and also to ease the challenges of the government during this tough moment.

Therefore, as the government is busy preparing for the SOP and planning for the exit strategy, we need to do our part by adopting the new norms and remain committed to working together to restore the public health safety and the economy of our country.

Farhan Kamarulzaman is Research Assistant at EMIR Research, an independent think tank focused on strategic policy recommendations based on rigorous research.

Bahasa Melayu

Diterbitkan oleh Free Malaysia Today.

Ketika Perintah Kawalan Pergerakan Bersyarat (PKPB) masih berjalan, kita berharap kerajaan dapat merancang strategi keluar yang berjaya secepat mungkin.

Hal ini tidak boleh ditangguh lagi. Sekarang merupakan waktu yang ideal untuk mempersiapkan, menyusun dan merumuskan strategi keluar sementara menunggu rakyat menyesuaikan diri dengan norma baru.

Langkah ini dapat menghalang kerajaan daripada membuat keputusan yang salah serta dapat memberi kesejahteraan kepada negara dan meningkatkan prestasi ekonomi kita dengan kadar segera.

Menurut Michael Baker, profesor dari Jabatan Kesihatan Awam di Universiti Otago di New Zealand, kelonggaran sekatan harus dilakukan seiring dengan kawalan sempadan yang baik, mengenal pasti kes dan kontak rapat dengan pantas, pemantauan yang meluas, sokongan sistem pengawasan, dan kuarantin.

New Zealand merupakan salah satu negara yang patut dicontohi kerana negara ini mempunyai tahap penyertaan masyarakat yang tinggi dan disokong oleh sistem kesihatan awam yang utuh.

Walaupun kerjasama awam masih tidak mendapat sokongan yang tinggi di Malaysia dan sistem kesihatan awam kita juga tidak sehebat New Zealand tetapi kita masih perlu mencontohi bagaimana negara itu bersiap sedia untuk “strategi penghapusan”.

Strategi tersebut membolehkan pembangunan semula ekonomi domestik dengan kadar segera dan mengelakkan penderitaan disebabkan sekatan yang berpanjangan ketika kes penularan meningkat dan mengawal kembali situasi semasa.

Sementara itu, berdasarkan pengalaman daripada Australia, negara itu juga mempertimbangkan 3 isu sebelum sekatan ditamatkan iaitu sistem pemantauan yang lebih ketat, industri pengesanan kontak rapat dan kemampuan tindak balas tempatan yang lebih baik.

Strategi keluar tidak bermaksud menjalankan perniagaan seperti biasa tetapi ia merupakan versi penutupan dan penyekatan yang lebih fleksibel di mana syarikat tertentu tetap tidak boleh beroperasi dan orang ramai mestilah terus tinggal di rumah kecuali bekerja atau melakukan perjalanan penting.

Kerajaan juga harus berhati-hati dalam memilih waktu yang sesuai untuk melaksanakan strategi keluar kerana kita harus melakukannya dengan melihat prestasi semasa kita dalam memerangi virus pandemik ini serta meninjau bagaimana negara-negara lain menangani hal yang sama.

Ini kerana orang ramai pasti tidak mahu kerajaan melambatkan pelaksanaan strategi keluar sebaik sahaja PKPB ditamatkan kelak.

Strategi keluar juga memerlukan orang ramai untuk mengadaptasi standard baru dengan berkesan dan para peniaga perlu membuat beberapa perubahan dalam lanskap perniagaan untuk kelangsungan perniagaan mereka dan potensi pertumbuhan.

Norma baru atau garis panduan (tatacara operasi standard) akan merangkumi amalan penjarakkan sosial, amalan mencuci tangan, penggunaan pembersih tangan, dan memakai topeng ketika berada di tempat awam serta inisiatif lain dengan tanggungjawab sosial untuk mengekang penyebaran Covid-19.

Menurut KPMG, terdapat 7 bentuk peralihan landskap perniagaan iaitu peralihan ke arah globalisasi, digitalisasi, “wang tunai adalah penentu” untuk perniagaan, model kos berubah, bangunan dan menara kawalan yang pintar, mengekalkan rantaian bekalan dengan betul, dan membina keupayaan untuk cepat bertindak balas.

Ketua Pengarah Kesihatan, Dr Noor Hisham Abdullah menyatakan PKPB menunjukkan beberapa tanda positif kerana kita berjaya mengekalkan kes harian pada angka 2 digit sebelum Aidilfitri.

Dia juga mengatakan jika orang ramai mengikuti SOP kerajaan mengenai pandemik Covid-19, kes penularan tempatan dijangka akan terus menurun.

Oleh itu, pihak berkuasa berkaitan perlulah bekerjasama dengan Kementerian Kesihatan untuk menyiapkan strategi keluar yang berjaya tanpa berlengah lagi dengan mempertimbangkan pelbagai kriteria penting termasuklah kadar pematuhan orang ramai terhadap SOP.

Terdapat 6 kriteria strategi keluar oleh Pertubuhan Kesihatan Dunia yang boleh dipertimbangkan iaitu:

  • Penularan Covid-19 yang terkawal;
  • Sistem kesihatan dapat mengenalpasti, menguji, mengasingkan, dan mengkuarantin semua kes dan menjejaki semua kontak rapat;
  • Kawasan-kawasan yang berisiko diminimumkan;
  • Penjarakan fizikal dan mencuci tangan dipraktikkan;
  • Kes import baru terkawal; dan
  • Masyarakat bersetuju untuk hidup dalam norma baru.

Ini kerana kita tahu penerapan norma-norma baru akan menjadi kejutan budaya bagi ramai orang. Bagaimanapun, sebilangan orang masih terlalu terbiasa dengan amalan yang lama walaupun ia sebenarnya mudah untuk menyesuaikan diri dengan norma baru.

Sesetengah orang juga tidak dapat menerima kenyataan masyarakat harus terus hidup dengan Covid-19 ini bahkan para pakar percaya virus tersebut cenderung menjadi penyakit endemik seperti selesema, HIV, atau cacar air.

Walaupun kes harian Covid-19 baru-baru ini mencapai 3 digit, ini tidak bermakna kita tidak perlu mempertimbangkan untuk mempersiapkan strategi keluar kerana kes tempatan kita masih berada pada angka 2 digit.

PKPB ini juga meninggalkan tanda tanya kepada rakyat kerana ada yang menganggapnya sebagai sebahagian daripada strategi keluar tetapi Hisham menyatakan kita masih berada bawah PKPB dan masih belum memasuki fasa strategi keluar. Oleh itu, rakyat haruslah menjalankan tanggungjawab untuk bekerjasama mengatasi virus ini dengan jayanya dan mempercayai kerajaan serta mengikuti SOP.

Kita juga harus percaya sikap dedikasi kita akan membantu mengurangkan beban petugas barisan hadapan yang kita sayangi dan juga untuk meringankan cabaran-cabaran kerajaan ketika saat-saat sukar ini.

Oleh itu, ketika kerajaan sedang sibuk mempersiapkan SOP dan merancang strategi keluar, kita perlu memainkan peranan kita dengan menerapkan norma-norma baru dan tetap komited untuk bekerjasama dalam memulihkan keselamatan kesihatan awam dan ekonomi.

Farhan Kamarulzaman merupakan Pembantu Penyelidik di EMIR Research, sebuah organisasi pemikir bebas yang berfokuskan kepada pencernaan saranan-saranan dasar strategik berteraskan penyelidikan yang terperinci, konsisten dan menyeluruh.

In this article